OPTIQUEPrincipes physiques

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Applications et développements

Il n'est guère de science ou de technique qui ne fasse appel aux moyens optiques pour des observations, des mesures, des reproductions, des transmissions. Les lunettes de vision sont efficaces. Les lentilles de contact, désormais d'emploi courant, s'appliquent directement sur l'œil ; elles sont pratiquement invisibles et permettent seules certaines corrections (mais on doit vérifier qu'ils n'altèrent en rien la cornée).

L'éclairagisme, qui s'intéresse aux propriétés lumineuses des sources et aux propriétés optiques des réflecteurs, réfracteurs et diffuseurs, sans exiger une précision extrême, a fait de grands progrès depuis un siècle. L'analyse spectrale rend de grands services en chimie, en métallurgie et en astronomie, celle-ci utilisant d'autre part des lunettes ou des télescopes pour concentrer le flux des étoiles, distinguer les détails du Soleil, des planètes, et même des nébuleuses, et repérer avec précision les directions, ce qui importe aussi en géodésie. De grands miroirs servent à recevoir des micro-ondes en radioastronomie, d'autres à capter l'énergie solaire, afin de fondre des matériaux très réfractaires ou de provoquer des réactions chimiques à de très hautes températures.

Les armées terrestre, maritime et aérienne utilisent les lumières visibles et la lumière infrarouge pour des observations et des signaux. Les ondes lumineuses peuvent être modulées pour la transmission de messages sonores. Les microscopes sont indispensables en cristallographie, en biologie et en médecine. Les divers instruments ophtalmologiques sont mieux connus et plus utilisés : les endoscopes, qui permettent de voir à l'intérieur de cavités dans un organisme ou une pièce mécanique (cf. optique – Images optiques), les photoélasticimètres qui, par l'observation en lumière polarisée d'une lame transparente soumise à des contraintes, servent à évaluer celles-ci.

Parmi les innombrab [...]

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Principe de Fermat

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Réfraction atmosphérique

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Lois de Descartes

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., Institut d'optique à Orsay
  • : directeur honoraire de l'Institut d'optique théorique et appliquée de Paris, professeur honoraire au Conservatoire national des arts et métiers
  • : professeur à l'université de Paris-XI et à l'École supérieure d'optique (E.S.O.), directeur adjoint de l'E.S.O., directeur du laboratoire d'expériences fondamentales en optique à l'Institut d'optique d'Orsay

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Pour citer l’article

Pierre CHAVEL, Pierre FLEURY, Christian IMBERT, « OPTIQUE - Principes physiques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/optique-principes-physiques/