ASHKIN ARTHUR (1922-2020)

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Le physicien américain Arthur Ashkin a reçu le prix Nobel de physique en 2018 pour ses « inventions révolutionnaires dans le domaine de la physique des lasers ».

Né le 2 septembre 1922 à New York, au sein d’une famille d’origine juive ukrainienne, Ashkin a passé sa jeunesse dans le quartier de Brooklyn, à New York. Son père, Isadore Aschkinase, émigré aux États-Unis en 1909, naturalisé et ayant américanisé son nom, gérait un laboratoire dentaire à Manhattan. En 1942, la Seconde Guerre mondiale interrompt ses études universitaires et il est affecté jusqu’en 1945 comme technicien au laboratoire d’étude des rayonnements de l’université Columbia à New York, dans le cadre du programme militaire de mise au point des radars. Il y travaille en particulier sur le développement des magnétrons, ces dispositifs générateurs de micro-ondes dont les progrès ont joué un rôle crucial dans la victoire alliée en contribuant à la mise au point des radars. Son frère aîné, Julius Ashkin (1920-1982), participe alors comme physicien nucléaire au projet Manhattan qui réalise les premières bombes atomiques.

Après avoir obtenu son bachelor en physique à Columbia en 1947, Arthur Ashkin achève ses études supérieures dans l’équipe de physique nucléaire de l’université Cornell, à Ithaca, dans l’État de New York. Ses travaux concernent principalement la mesure de l’absorption des photons de grande énergie (280 mégaélectronvolts, MeV) par divers éléments, du béryllium à l’uranium. Pour cela, il utilise le synchrotron à électrons récemment construit à Cornell. Les électrons accélérés jusqu’à 320 MeV rayonnent naturellement des photons dont on détecte le passage avant et après qu’ils traversent une chambre de 75 centimètres de longueur où différents « absorbeurs » sont placés. La nouveauté de l’expérience est la réalisation et l’utilisation par Ashkin et son directeur de thèse d’un spectromètre capable de détecter les paires électron-positron dans lesquelles se matérialisent parfois des photons. Les résultats obtenus, qui se révèlent en accord avec les pré [...]

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  • : directeur de recherche émérite au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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PRIX NOBEL DE PHYSIQUE 2018

  • Écrit par 
  • Philippe BALCOU, 
  • Vincent CROQUETTE
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Dans le chapitre « Arthur Ashkin et son outil révolutionnaire : la « pince optique » »  : […] Quant à l’Américain Arthur Ashkin, il est récompensé pour avoir mis au point au milieu des années 1970 la pince optique. Il s’agit d’utiliser la force résultant de la réfraction d’un faisceau laser en milieu transparent pour maintenir et déplacer physiquement de très petits objets comme des cellules, des bactéries, des molécules ou encore des atomes. Le laser employé ici n’est pas un laser à impu […] Lire la suite

Pour citer l’article

Bernard PIRE, « ASHKIN ARTHUR - (1922-2020) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/arthur-ashkin/