OFFSHOREDémantèlement des plates-formes pétrolières

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Les différentes options possibles

Dans une installation pétrolière classique, il convient de distinguer la superstructure et le support, qui ne subissent pas nécessairement le même sort.

Tout démantèlement commence par le bouchage des puits, le nettoyage sur place des installations et l'élimination des produits les plus dangereux (produits chimiques, par exemple). Si les installations de surface ont généralement été en contact avec les hydrocarbures, les supports, eux, sont constitués de matériaux inertes qui n'ont pas été pollués par les matières dangereuses (à l'exception des installations de stockage).

Les principales options pour le démantèlement et le devenir des installations nettoyées sont alors les suivantes :

– Le recyclage. Tout ou partie de l'installation est ramené à terre. Les parties métalliques, ferraillées, sont ensuite fondues et recyclées.

– Le stockage en site agréé. Tout ou partie de l'installation, ramené à terre, est mis dans une décharge agréée, et est stocké.

– Le basculement sur place. Tout ou partie de l'installation est basculé sur place, en s'assurant que la hauteur d'eau libre est suffisante (55 m selon les prescriptions de l'O.M.I.).

– L'élimination en eaux profondes. L'installation est remorquée au large et immergée dans un site autorisé (à plus de 150 milles marins des côtes et à plus de 2 000 m de profondeur, en conformité avec les dispositions de l'ancienne convention d'Oslo).

– L'abandon sur place. L'installation, mise en sécurité, est laissée sur place, ce qui suppose certaines dispositions de signalisation et d'entretien.

– Le réemploi dans l'industrie pétrolière. Tout ou partie de l'installation est réutilisé sur un nouveau site – à des fins d'exploitation d'autres ressources pétrolières – présentant des caractéristiques compatibles.

– Le réemploi en récif artificiel. L'installation est laissée à sa place ou déposée au fond de la mer, à un endroit prédéfini où elle est agglomérée à d'autres installations similaires. Un récif artificiel est ainsi constitué et est destiné au développement ou à la protection de la faune et de la flore marines.

Il est également possible d'imaginer d'autres réemplois : par exemple comme support de phare ou d'éoliennes, module de formation à la lutte anti-incendie, centre de recherche marine ou matériel de consolidation des jetées.

En règle générale, les modules qui composent la superstructure sont ramenés à terre pour en parfaire le nettoyage et récupérer ce qui peut l'être. C'est le reste de l'installation, c'est-à-dire le support, resté à sa place, qui est susceptible d'être traité selon les options qui viennent d'être décrites.

Pour bien des raisons, le réemploi ou le recyclage complet des installations a eu la faveur des écologistes. Cependant, le bénéfice environnemental du recyclage complet n'est pas aussi évident qu'il peut sembler à première vue : démonter des installations de grande taille, sises au milieu d'une mer tourmentée comme la mer du Nord, nécessite de recourir à des techniques lourdes, dangereuses (découpe à l'explosif des jambages de plus d'1 mètre de diamètre, en acier de plusieurs centimètres d'épaisseur) et coûteuses. De plus, que faire des matériaux ramenés à terre ? Les quantités sont énormes, les installations portuaires capables de les accueillir extrêmement rares, la fonte des matériaux est grande consommatrice d'énergie (comparable à celle qui est nécessaire à la fonte du minerai d'origine), et le transport mer-terre n'est pas sans risque. Par ailleurs, la réutilisation de modules de traitement ou de supports sur d'autres gisements n'est que très exceptionnellement envisageable, car les installations ont été spécialement dessinées et construites pour une profondeur d'eau déterminée, un type d'effluent précis (pétrole, gaz ou condensat), un débit journalier et une quantité totale prédéterminés, etc. Quant à la mise à la décharge de tels volumes, elle ne paraît pas réaliste, en particulier pour les installations en béton. D'où l'idée de l'immersion des installations les plus volumineuses, une fois débarrassées de leurs matériaux potentiellement polluants.

En fait, chacune des solutions comporte des avantages et des inconvénients, représente un impact différent sur l'environnement, à terre comme en mer. Chacune a un coût énergétique lié partiellement à la récupération des matières premières ; chacune présente des risques pour les hommes. Le coût de certaines solutions est si élevé que, si elles étaient imposées, cela conduirait à hypothéqu [...]

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Installations pétrolières en mer : répartition

Installations pétrolières en mer : répartition
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Installations pétrolières

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Installations pétrolières en mer du Nord

Installations pétrolières en mer du Nord
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Démantèlement des installations pétrolières : cadre juridique

Démantèlement des installations pétrolières : cadre juridique
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Écrit par :

  • : ingénieur, conseiller en environnement, Elf EP, chargé de mission à Elf

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Pour citer l’article

Emmanuel GARLAND, « OFFSHORE - Démantèlement des plates-formes pétrolières », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/offshore-demantelement-des-plates-formes-petrolieres/