NUMÉRATION

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Numération des entiers naturels

L'ensemble des entiers naturels étant construit, la question se pose de « nommer » ces nombres oralement et par écrit. Il apparaît vite qu'il n'est pas possible d'inventer un nom pour chaque nombre indépendamment des précédents ; il est encore moins possible de lui trouver un symbole pour l'écriture. Chaque civilisation s'est donc donné un « alphabet » particulier et des règles de formation pour les « mots », au sens de « combinaisons de symboles ».

Le système adopté par la civilisation occidentale utilise actuellement les symboles :

qui constituent l'alphabet à partir duquel on écrit les nombres en appliquant le principe dit de « numération de position » avec une base constante.


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Pour citer l’article

Josette ADDA, « NUMÉRATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/numeration/