SLONIMSKY NICOLAS (1894-1995)

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On l'avait surnommé le Sherlock Holmes de la musique, car il menait ses travaux musicographiques avec une minutie et un souci de l'exactitude hors du commun. Nicolas Slonimsky vécut dans l'entourage des plus grands artistes du xxe siècle et fut l'un des principaux témoins de notre temps en matière musicale. Mais l'histoire retiendra surtout son don d'observation, sa faculté d'analyser en quelques mots les phénomènes musicaux avec une acuité, un humour et un sens de la fantaisie sans précédents.

Issu d'une illustre famille de Saint-Pétersbourg, Nikolaï Leonidovitch Slonimsky voit le jour le 27 avril 1894. Il commence à étudier le piano en 1900 avec l'une de ses tantes, Isabelle Vengerova, avant d'entrer au Conservatoire de Saint-Pétersbourg, où il travaille l'harmonie et l'orchestration avec deux élèves de Rimski-Korsakov, Vassili Kalafati et Maximilian Steinberg. Après une tentative dans le journalisme, sans lendemain, les événements de 1917 l'incident à quitter sa ville natale. Il est répétiteur à l'Opéra de Kiev, où il travaille la composition avec Reinhold Glière (1919) ; puis il séjourne à Yalta (1920) et gagne la France. À Paris, il est le secrétaire-répétiteur de Serge Koussevitzky. Entre 1923 et 1925, il vit aux États-Unis comme répétiteur à l'Eastman School of Music de Rochester. Il y complète sa formation en travaillant la composition avec Selim Palmgren, et la direction d'orchestre avec Albert Coates. Entre 1925 et 1927, il rejoint Koussevitzky à Paris et à Boston, mais son indiscipline convient mal au grand chef et mécène russe, qui se passe de ses services. Il collabore à plusieurs journaux américains, enseigne à Boston, où il fonde, en 1927, l'Orchestre de chambre de Boston. Il dirige les premières auditions d'œuvres de Charles Ives et d'Edgar Varèse. I [...]

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Écrit par :

  • : chef d'orchestre, musicologue, producteur à Radio-France

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VARÈSE EDGAR - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Juliette GARRIGUES
  •  • 703 mots

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Pour citer l’article

Alain PÂRIS, « SLONIMSKY NICOLAS - (1894-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicolas-slonimsky/