BAUDIN NICOLAS (1754-1803)

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Navigateur et naturaliste français, commandant de l'expédition aux Terres australes.

Né à Saint-Martin-de-Ré le 17 février 1754, Nicolas Baudin intègre la marine en 1775, prend part à la guerre d'indépendance américaine puis démissionne et navigue pour lui. En 1786, il commerce avec l'île Maurice et, développant une méthode de transport qui garantit la survie des plantes, rapporte de nombreux spécimens vivants à l'empereur d'Autriche.

En 1796, le Muséum national d'histoire naturelle soutient son voyage à la Trinité, effectué sur la Belle Angélique en compagnie des naturalistes René Maugé, Anselme Riedlé et Stanislas Levillain. Cette mission permet d'enrichir les collections de plantes vivantes, d'animaux (mollusques et poissons en particulier) et fossiles. En 1798, Baudin propose au Directoire un voyage autour du monde qui, pour des raisons financières, sera réduit aux côtes méridionales et occidentales de l'Australie. Ce sera son dernier voyage, le plus pathétique et aussi le plus controversé de l'histoire des découvertes maritimes.

Les noms des deux corvettes, le Géographe et le Naturaliste, montrent l'ambition de Baudin. L'équipe scientifique est choisie par l'Institut et Baudin y associe les trois naturalistes de la Belle Angélique.

Nicolas Baudin, commandant le Géographe, et Emmanuel Hamelin, commandant le Naturaliste, quittent le Havre le 19 octobre 1800. L'allure différente des bateaux contrarie la navigation, Baudin perd du temps et arrive dans le Sud en période d'inversion des saisons. À cause d'une terrible tempête, dix savants débarquent à l'île Maurice et, pour justifier leur désertion, ils discréditent déjà cette expédition.

Le voyage aux Terres australes est le premier voyage à but scientifique à longer les côtes occidentales puis méridionales de l'Australie, avec relâche à Port Jackson (site de Sydney), d'où Baudin renvoie en France (1802) le Naturaliste avec notamment les collections vivantes. Mais d'autres savants dissiden [...]

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Pour citer l’article

Jacqueline GOY, « BAUDIN NICOLAS - (1754-1803) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicolas-baudin/