GRANDES EXPÉDITIONS SCIENTIFIQUES(repères chronologiques)

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1756 Dans son Histoire des navigations aux terres australes, le président du parlement de Dijon Charles de Brosses engage les souverains à lancer de nouveaux voyages de découverte avec des spécialistes scientifiques (un cartographe, un naturaliste, un astronome) et prône des relations pacifiques avec les indigènes. Il influence le Français Louis Antoine comte de Bougainville et l'Anglais James Cook.

1766 Louis Antoine comte de Bougainville part pour un grand voyage de découverte dans le Pacifique avec la Boudeuse et l'Étoile. Il est accompagné de non-marins : le naturaliste Philibert Commerson, un cartographe et un astronome. Bien qu'il soit précédé à Tahiti par l'Anglais Samuel Wallis, son retour est salué comme un succès (1769). Deux voyages d'Yves Joseph de Kerguelen de Trémarec suivent de 1771 à 1774.

1768 Après les circumnavigations de John Byron et de Samuel Wallis, la Royal Society et l'Amirauté britannique arment la première expédition scientifique, pour observer, à Tahiti, le passage de la planète Vénus devant le disque solaire (1769) et poursuivre l'exploration du Pacifique. Chargé de cette expédition, James Cook embarque sur l'Endeavour les naturalistes Joseph Banks et Daniel Carl Solander, deux peintres d'histoire naturelle, un horloger et une bibliothèque d'histoire naturelle. Rentré en 1771, il repart deux fois (1772-1775, 1776-1779).

1785 Louis XVI envoie Jean-François de Galaup, comte de Lapérouse, dans le Pacifique avec la Boussole et l'Astrolabe. Quinze civils et quelques officiers savants commencent une moisson scientifique sans précédent, tragiquement interrompue par un naufrage à Vanikoro (dans les Santa Cruz) en 1788. Faute de pouvoir publier les résultats de cette expédition qu'il a préparée, Charles Pierre Claret de Fleurieu éditera le voyage du Solide (1790-1792) accompli par Étienne Marchand pour le compte d'un négociant marseillais.

1791 Antoine Raymond Joseph de Bruni, chevalier d'Entr [...]

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Écrit par :

  • : chercheur honoraire au centre Alexandre Koyré, EHESS-CNRS-MNHN, Paris

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Patrice BRET, « GRANDES EXPÉDITIONS SCIENTIFIQUES - (repères chronologiques) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grandes-expeditions-scientifiques-reperes-chronologiques/