MYTHEÉpistémologie des mythes

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Un savoir frontière

Toute l'entreprise d'une science des mythes va dans ce sens. De Müller à Lang, de Tylor à Kühn et à Decharme, les « pères fondateurs » de la mythologie-savoir ont les yeux fixés sur le monde grec. L'élément sauvage et absurde, reconnu soudainement dans les histoires familières de la mythologie policée, et dénoncé comme un scandale, reçoit la caution des anciens Grecs, qui ont été choqués, eux les premiers, par des récits attribuant à leurs dieux des choses – comme dit Max Müller – « qui feraient frissonner les plus sauvages des Peaux-Rouges ». Bien avant 1850, « des hommes pieux et réfléchis » se sont déclarés embarrassés par des récits sur la dévoration de Dionysos ou la castration d'Ouranos, et ils ont tenté « de s'expliquer à eux-mêmes des croyances étroitement liées à la religion et qui semblaient la négation de la religion comme de la moralité » (A. Lang, Mythes, cultes et religions, p. 13). De Xénophane à Platon, le sentiment religieux des Grecs, scandalisé par la mythologie, se trouve à l'origine des premières interprétations. Et quand la science des mythes inaugure son discours sur la mythologie scandaleuse, elle s'assure de reproduire les mots et les gestes des « hommes pieux et réfléchis » dans la Grèce des commencements.

En désignant comme précurseur de leur discours un philosophe tel que Xénophane de Colophon, les initiateurs de la science des mythes nous renvoient à ce monde grec d'où viennent, en effet, et le mot mythe et la chose déjà appelée mythologie, sinon même le sentiment de scandale dont semble solidaire l'appréhension d'un premier mythologique. Pour interroger l'interprétation en ses commencements – au moins dans l'ancienne Grèce –, il faut préalablement la délimiter par rapport à l'exégèse. De celle-ci nous dirons qu'elle est le commentaire incessant qu'une culture se donne de son symbolisme, de ses gestes, de ses pratiques, de tout ce qui la constitue comme système en action. L'exégèse prolifère du dedans ; c'est une parole qui nourrit la tradi [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section, sciences religieuses)

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Pour citer l’article

Marcel DETIENNE, « MYTHE - Épistémologie des mythes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mythe-epistemologie-des-mythes/