ÉCOLOGISTE MOUVEMENT

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L’émergence de la pensée écologiste

La pensée écologiste puise à différentes sources plus ou moins anciennes, qui l’ont diversement influencée : évolution des sciences du vivant vers une meilleure compréhension de notre rapport au monde, esthétique environnementale – qui insiste sur notre relation sensible au monde et ouvre à la défense de la nature –, critique de la technique et, enfin, influence des contre-cultures.

Naissance d’une science écologiste

Le politique, qui s’est toujours nécessairement positionnée dans un rapport déterminant à la nature – ne serait-ce que pour la gestion des moyens de subsistance des communautés humaines – a été profondément influencée au cours des derniers siècles par l’approche positiviste des sciences du vivant, qui entendait l’organiser pour améliorer la condition humaine. Les progrès de la connaissance scientifique ont rendu possible ce projet de domestication du vivant (agronomie, botanique…) : les espèces ont été classées en fonction de leur utilité et les territoires organisés pour améliorer la production. La colonisation a d’ailleurs pleinement participé de ce programme de contrôle de la nature et du vivant (Grove, 1997). Il n'est pas anodin de rappeler que l’inventeur du néologisme « écologie », le zoologiste allemand Ernst Haeckel (1834-1919), qui voulait en faire l’une des principales branches des sciences de la nature, s’inscrivait pleinement dans ce projet rationaliste.

Cependant, l’approche instrumentale de la nature a été progressivement questionnée (Ford, 2018). En France, le géographe et militant anarchiste Élisée Reclus (1830-1905) s’est très tôt interrogé sur la place de la nature dans la civilisation moderne. Mais sa critique est restée marginale. C’est surtout à partir des années 1940-1950 que quelques personnalités ont commencé à mettre en question les conséquences de l’exploitation intensive des milieux vivants. La biologiste et journaliste nord-américaine Rachel Carson (1907-1964) dénonce ainsi l’utilisation des pesticides tels que le DDT dans l’agriculture intensive des États-Unis, et leurs effets sur les insectes, les oiseaux ou sur le développement du cancer chez l’homme. À partir des années 1960, des voix françaises de renom (l’ornithologue Jean Dorst, le biologiste René Dubos, le haut-fonctionnaire Philippe Saint Marc…) critiquent les conséquences de l’exploitation intensive de la nature. Mais le modèle qui sous-tend ce rapport à l’environnement, aujourd’hui qualifié de « productiviste », n’est pas réellement remis en cause. Ne sont envisagés que son ajustement et la réduction de ses conséquences négatives. La critique scientifique s’intensifie cependant au cours des années 1960 et 1970, notamment grâce à des travaux plus interdisciplinaires. Ainsi, l’agronome René Dumont (futur candidat écologiste à la présidentielle de 1974), qui a d’abord été l’un des artisans de la modernisation de l’agriculture française, opère un virage radical, remet en cause le modèle productiviste et s’interroge sur ses effets néfastes sur les hommes et les milieux. D’autres scientifiques dénoncent les conséquences de l’activité humaine sur le vivant (Barry Commoner, Paul Ralph Ehrlich…). À l’instar du travail du biologiste et pharmacien Jean-Marie Pelt, la vulgarisation scientifique introduit les thèmes écologistes dans le débat public. À la fin des années 1960, les réflexions intellectuelles s’intensifient et les publications importantes se multiplient. Dès 1970 paraissent les premiers numéros de la revue française Survivre (rebaptisée Survivre... et vivre) animée par Alexandre Grothendieck et Pierre Samuel. En 1972, le Club de Rome publie son premier rapport, The Limits to Growth (traduit en français sous le titre Halte à la croissance ?). Ce fameux rapport Meadows connaît une célébrité mondiale. Les positions plus radicales d’Edward Goldsmith, l’animateur de la revue The Ecologist, sont exposées dans son livre manifeste A Blueprint for Survival (1973, publié en français sous le titre Changer ou disparaître). Ces publications, et bien d’autres encore, donnent une visibilité de plus en plus importante à la critique du modèle pro [...]

Portrait d'Elisée Reclus

Photographie : Portrait d'Elisée Reclus

Elisée Reclus est assurément l'inventeur d'une géographie humaine totale, qui mêle toutes les dimensions de la géographie et du politique dans la description des pays, des villes et des groupes humains. 

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Portrait d'Elisée Reclus

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Henry David Thoreau

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  • : professeur de science politique, AgroParis Tech, membre du laboratoire Printemps (professions, institutions, temporalités)

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Pour citer l’article

Bruno VILLALBA, « ÉCOLOGISTE MOUVEMENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mouvement-ecologiste/