MOTIVATION

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Une typique des motivations

Cette première question supposerait résolue celle, plus aiguë encore, de la nature ultime des motifs. De fait, on peut dégager quelques grandes tendances dans la littérature contemporaine concernant la motivation. L'une, représentée par J. S. Brown (1961), met l'accent sur les composantes associatives de la théorie de Hull, en absorbant le problème de la motivation dans l'analyse des systèmes d'habits. Pour Hull, en effet, « la force de l'habitude (c'est-à-dire la tendance pour une trace de stimulus à évoquer une réponse associée) est une fonction positive croissante du nombre d'épreuves, pourvu que celles-ci soient convenablement distribuées ; et le renforcement s'accroît à chaque épreuve ». La logique de l'associationnisme se montre ici à l'œuvre, dans la mesure où la motivation tend à se dépouiller de sa signification proprement dynamique.

Dans le même sens se prononce la tendance illustrée par J. W. Atkinson (1964), qui refuse de concevoir la pulsion comme type de motivation ; elle aboutit avec C. N. Cofer et M. H. Apley (1964) à un modèle d'« équilibration » insistant sur les mécanismes d'anticipation et de renforcement (anticipation-invigoration mechanisms). Le retour à Lewin prévaut cependant avec les travaux de J. Nuttin (1963), sous cette réserve que l'organisme ne tend pas toujours vers une détente complète, mais vers un optimum de tension, la création de nouvelles tensions faisait partie intégrante du processus motivationnel et la motivation s'intensifiant à l'approche du but.

Ces divergences sont significatives : depuis les considérations d'Aristippe de Cyrène sur la nature du plaisir et la mise en évidence de la monade leibnizienne comme fons variationum et tendance réglée de laquelle les phénomènes découlent par ordre, la recherche sur la nature de la motivation a pu bénéficier d'un affinement des méthodes en vue d'expériences nécessairement limitées ; psychologie animale, psychologie dynamique et psychanalyse n'en continuent pas moins, en dépit de l'effort d'intégration tenté par Lewin, à se disputer un champ qu'elles sont impuissantes à constituer dans sa totalité.

Et l'on peut encore rêver de cet étonnant instrument dont le possesseur serait l'égal de Dieu : un schéma dynamique qui, rendant compte des diverses strates du processus motivationnel, serait capable de recouvrir la gamme intégrale des comportements humains.

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Pour citer l’article

Gaston RICHARD, Baldine SAINT GIRONS, « MOTIVATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/motivation/