MÉTALLURGIE

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Les techniques déchiffrées au laboratoire

L'examen du métal – quels que soient sa nature et son âge – commence sous le microscope où en première lecture se discerne la structure métallographique : arrangement polycristallin résultant de la solidification, disposition des inclusions ou précipités, éventuellement déformation des grains correspondant à telle ou telle action mécanique. S'il y a lieu, l'information première sera complétée par microscopie électronique, diffraction de rayons X, analyse par microsonde électronique, mesures de microdureté, etc. Dans tous les cas, l'ensemble des observations est confronté avec l'analyse chimique.

Sauf s'il s'agit de déchiffrer une fracture, tout échantillon, avant d'être exploré au microscope, est poli et attaqué ; ainsi apparaît sa structure sur laquelle se reflète la lumière, spectacle dont l'observateur oublie aujourd'hui la beauté au bénéfice de l'information scientifique. Pourtant, il a répété les gestes de l'armurier de Damas qui a su profiter des hétérogénéités visibles de ses aciers pour assurer aux armes une décoration et une efficacité qui ont fait leur réputation.

Avant les études de laboratoire du xxe siècle, on a confondu le damas de cristallisation, le vrai, et le damas d'assemblage. C. S. Smith a longuement discuté cette question qui intéresse l'histoire : de 1773 à 1821, tous les essais de reproduction des vrais aciers damassés ont échoué, en Suède, en France, en Angleterre, faute de comprendre le rôle du carbone dans la cristallisation de l'acier. Selon cet auteur, le vrai acier de Damas, fabriqué en Islam depuis le viiie siècle, est un acier à haute teneur en carbone dont la texture a pour origine une ségrégation dendritique résultant d'une solidification très lente de la première fusion, solidification suivie d'un forgeage conduit de manière à préserver la disposition des plages fortement et faiblement carburées, ce qui donne une structure lamellaire assez irrégulière. La structure composite du second est obtenue à partir d'un asse [...]

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Les progrès de la métallurgie

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Four de fusion du fer ancien

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Métaux industriels classés d'après l'ordre chronologique de leur découverte

Métaux industriels classés d'après l'ordre chronologique de leur découverte
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Réduction dans un fourneau primitif

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Pour citer l’article

Adrienne R. WEILL, « MÉTALLURGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/metallurgie/