MÉCANIQUE SPATIALE

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Apollo-11

Apollo-11
Crédits : Hulton Getty

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Station Mir survolant une dépression

Station Mir survolant une dépression
Crédits : World Perspectives, Tony Stone Images/ Getty

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Skylab

Skylab
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Trajectoires képlériennes

Trajectoires képlériennes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'astrodynamique est la science qui s'attache à expliciter la dynamique des astres et des forces qui les font se mouvoir. Par extension, la dynamique des satellites artificiels lui a été, quelque peu abusivement, assimilée. On peut, de manière plus rigoureuse, définir la mécanique spatiale comme la branche de l'astronautique qui concerne la théorie mathématique et la commande des mouvements des satellites, sondes, vaisseaux et stations orbitales dans l'espace.

La mécanique spatiale trouve ses racines dans les travaux de mécanique céleste amorcés depuis plusieurs siècles et dans ceux, plus récents, qui sont liés à la conquête de l'espace, et qui ont par conséquent connu un essor extraordinaire à partir de la fin des années 1950.

Depuis Spoutnik-1, le premier satellite artificiel de la Terre (1957), jusqu'à la construction de la Station spatiale internationale (I.S.S.) ou à l'atterrissage de la sonde européenne Huygens sur le plus gros satellite de Saturne, Titan, le 14 janvier 2005, en passant par les premiers pas de l'homme sur la Lune (1969), des progrès considérables ont été accomplis, permettant l'évolution des premières expérimentations spatiales vers des systèmes opérationnels complexes. L'« espace utile », véritable enjeu national et international, met en exploitation des systèmes opérationnels d'observation de la Terre, de télécommunications, de télévision directe, de vie en orbite (station Mir, I.S.S.)...

Apollo-11

Apollo-11

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L'astronaute américain Edwin Aldrin a suivi Neil Armstrong sur le sol de la Lune, le 21 juillet 1969, lors de la mission Apollo-11. On peut voir la trace de leurs pas autour de l'un des pieds du module lunaire Eagle. 

Crédits : Hulton Getty

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Station Mir survolant une dépression

Station Mir survolant une dépression

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La station spatiale soviétique Mir (lancée le 20 février 1986), survole une tempête tropicale, en 1996. 

Crédits : World Perspectives, Tony Stone Images/ Getty

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Des évolutions sensibles ont accompagné ces applications : évolutions théoriques dans les techniques des mathématiques appliquées (optimisation, contrôle optimal, identification, calculs d'orbites), évolutions technologiques des diverses composantes embarquées dans les satellites ou au sol, évolutions humaines enfin, d'ordre psychologique (adaptation à des systèmes de plus en plus complexes) et d'ordres physique et physiologique (vie en impesanteur).

Ces évolutions, déjà extraordinaires, se sont encore intensifiées, les applications étant en effet toujours p [...]


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  • : chef de la division mathématiques spatiales au Centre spatial de Toulouse

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CARROU, « MÉCANIQUE SPATIALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mecanique-spatiale/