MASSAÏ

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Religion

La religion des Massaï a été très peu étudiée. Ils invoquent Enk-ai, le dieu créateur, qui est aussi la pluie et le ciel. Son épouse Ol-apa est la lune. Le culte des ancêtres paraît inexistant, bien que quelques faits indiquent la croyance à la survie. Ainsi les morts ordinaires, exposés aux hyènes, sont pourvus d'une paire de sandales, d'un bâton et d'un peu d'herbe, comme s'ils partaient en voyage ; les riches et les prêtres sont enterrés sous un tas de pierre, et leur âme se transforme en serpent.

Les laibon, anglicisation de ol-oiboni, sont devins, faiseurs de pluie, guérisseurs. Ils appartiennent tous au même clan, ne sont pas guerriers et n'ont pas d'autorité politique. Les expéditions militaires étaient soumises à leur approbation, ainsi que les rites de passage. Ils étaient responsables de la fécondité et du bien-être de tous les Massaï.


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Jacques MAQUET, « MASSAÏ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/massai/