MARGES CONTINENTALES

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Les marges continentales passives de divergence

Aux marges actives, on oppose généralement les marges passives, ou stables, qui sont des régions calmes, sans manifestation géodynamique perceptible. Mais, en réalité, les marges passives sont très différentes selon qu'elles sont construites sur une ancienne faille transformante (cf. Les marges de coulissage) ou sur une ancienne frontière de plaques divergentes.

On distingue sur les marges passives de divergence (ou marges d'arrachement) trois grandes unités morphologiques. Bordant la côte, la plate-forme continentale (ou plateau continental) est large de 70 kilomètres en moyenne, peu profonde (de 0 à 200 m) et doucement inclinée vers le large. Successivement émergée et submergée au rythme des glaciations (régressions) ou des déglaciations (transgressions) de l'ère quaternaire, la plate-forme conserve les traces de phases successives d'érosion ou de sédimentation. En période de haut niveau marin, comme c'est le cas à l'époque actuelle, la plate-forme progresse par le dépôt frontal de couches meubles qui construisent ainsi un prisme sédimentaire « progradant ». Un peu plus au large, la pente continentale s'étage entre 200 et 3 000 ou 4 000 mètres de profondeur ; sa déclivité est de 7 p. 100 en moyenne. Elle est entamée, souvent profondément, par des vallées ou des canyons sous-marins, par où transitent les sédiments. Enfin, le glacis continental est situé en eau profonde (de 3 000 à 5 000 m), à cheval sur la croûte continentale amincie de la marge et la croûte océanique. Là viennent s'accumuler les sédiments transportés depuis le continent via les canyons. Ainsi se construisent notamment les deltas sous-marins profonds, où se reconnaissent les chenaux et leurs méandres, des levées latérales bordant les chenaux, et des glacis profonds qui se raccordent à la plaine abyssale océanique.

Marge passive

Dessin : Marge passive

Dessin

Bloc diagramme d'une marge continentale passive de divergence (ou d'arrachement). Les hauteurs sont multipliées par quatre par rapport aux distances horizontales. 

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Le « rifting » et la naissance des marges passives de divergence

Les marges passives de divergence (ou d'ar [...]

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Marges actives, passives de divergence et passives de coulissage

Marges actives, passives de divergence et passives de coulissage
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Schéma simplifié de la tectonique des plaques

Schéma simplifié de la tectonique des plaques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Arc insulaire actif

Arc insulaire actif
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Marge passive

Marge passive
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du laboratoire de géodynamique sous-marine du Cerov à Villefranche-sur-Mer

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Pour citer l’article

Gilbert BOILLOT, « MARGES CONTINENTALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marges-continentales/