SÉVÈRE ALEXANDRE MARCUS AURELIUS (208-235) empereur romain (222-235)

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Par sa mère, Julia Mamea, Sévère Alexandre appartient à la dynastie des Sévères. Il est choisi en 221 par son cousin germain Élagabal comme césar, ce qui lui donne droit à la succession impériale, mais l'empereur tente de revenir sur sa décision. Julia Mamea suscite alors en 222 une révolte des prétoriens qui coûte la vie à Élagabal. Aussitôt la cour impériale prend des mesures sévères contre les innovations de l'empereur assassiné. Sévère Alexandre, conseillé par sa mère, renvoie à Émèse la pierre noire du culte solaire, objet d'indignation pour les Romains traditionalistes. Les sénateurs entrent à nouveau en grâce auprès du pouvoir impérial et seize d'entre eux sont choisis pour former une sorte de conseil de régence auprès de Sévère Alexandre qui n'est âgé que de treize ans. Des juristes éminents, comme Ulpien, futur préfet du prétoire, Papinien, Herennius, Modestinus, prennent la place des anciens affranchis et administrent désormais judicieusement l'Empire. En 223, Julia Maesa, veuve de l'empereur Septime Sévère et grand-mère de Sévère Alexandre, meurt : elle avait dominé depuis plusieurs lustres les affaires publiques et privées de l'Empire romain, avait fait et défait, en secret, plusieurs empereurs.

Sévère Alexandre, bien conseillé, mène une politique hardie d'urbanisation et entreprend la construction de grands monuments, comme les Thermes qui bientôt s'élèvent sur l'emplacement du champ de Mars ; l'activité commerciale reprend car les provinces sont mieux protégées contre les Barbares ; des paysans-soldats sont en effet installés aux frontières et leurs fils devront obligatoirement s'enrôler dans l'armée. En dépit de ces succès, Sévère Alexandre est trop jeune encore pour pouvoir s'opposer avec efficacité aux exigences souvent criminelles des prétoriens ; ceux-ci exécutent Ulpien sous ses yeux en 228 et demandent la mort de l'ancien gouverneur de Pannonie, l'historien Dion Cassius, qui pourra échapper à ses bourreaux et se retirer en Bithynie, son pays natal. Aux frontière [...]


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Écrit par :

  • : diplômé d'études supérieures d'histoire, directeur de collections historiques

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193 Septime Sévère, prétendant au pouvoir, marche sur Rome. Il devient empereur à la mort de Didius Julianus, qui avait lui-même éliminé Pertinax, le successeur de Commode. 194 Septime sévère bat son rival oriental, Pescennius Niger. Il en fera autant de Clodius Albinus à la bataille de Lyon, trois ans plus tard. 198 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dynastie-des-severes-193-235-reperes-chronologiques/#i_80393

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Pour citer l’article

Joël SCHMIDT, « SÉVÈRE ALEXANDRE MARCUS AURELIUS (208-235) - empereur romain (222-235) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marcus-aurelius-severe-alexandre/