MAGNÉTOSPHÈRES

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Magnétosphères en astrophysique

Le pouvoir de résolution angulaire de nos télescopes reste encore insuffisant pour que les étoiles, trop éloignées de nous, apparaissent autrement que comme des points sans dimension. L'exploration spatiale est pour l'instant limitée à l'héliosphère. Nous n'avons donc aucun moyen d'observer directement les caractéristiques détaillées d'éventuelles magnétosphères d'objets astronomiques. Toutefois, le rayonnement particulier de certains d'entre eux est attribué à des phénomènes magnétosphériques.

Pulsars

Les pulsars sont des sources de rayonnement radioélectrique dans une bande de fréquences de 100 à 1 000 mégahertz qui, comme le suggère le nom de pulsar, se présente sous la forme d'impulsions rigoureusement périodiques. La période de cette modulation va de quelques millisecondes à quelques secondes, et la durée de l'émission ne représente que quelques pour-cent de la période. Ces caractéristiques permettent d'éliminer une vibration éventuelle de l'étoile et conduisent à la conclusion qu'il s'agit d'objets en rotation rapide qui ne peuvent être que des étoiles à neutrons. Ces dernières possèdent un champ magnétique très important et des mécanismes d'émission, tels que ceux du rayonnement décamétrique de Jupiter et du rayonnement kilométrique de la Terre, sont tout à fait possibles. En fait, plusieurs processus de rayonnement cohérent, capables d'engendrer les puissances énormes observées, ont été proposés par les théoriciens sans que les données expérimentales disponibles permettent de faire un choix.

Étoiles doubles, sources de rayons X

L'avènement de l'ère spatiale a permis de s'affranchir de l'écran opaque que constitue l'atmosphère terrestre pour les rayonnements de courte longueur d'onde. Les mesures effectuées par satellite ont permis en particulier d'identifier de nombreuses sources de rayonnement X. Certaines d'entre elles sont attribuées à des systèmes binaires où de la matière passe d'une étoile normale à un compagnon qui est un objet compact, comme une étoile à neutrons, possédant un fo [...]

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Aurore polaire

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Lignes de forces du champ magnétique terrestre

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Coupe méridienne

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  • : ancien membre du bureau du GIEC, ancien directeur de l'Institut national d'astronomie et de géophysique

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Pour citer l’article

Michel PETIT, « MAGNÉTOSPHÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/magnetospheres/