MAGNÉTOSPHÈRES

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La magnétosphère des autres planètes

Mercure

L'exploration spatiale a permis la mise en évidence d'un faible champ magnétique dipolaire qui représente moins de 1 p. 100 du champ terrestre. L'existence de ce champ magnétique entraîne celle d'une magnétosphère de taille réduite qui dévie les particules énergétiques du vent solaire.

Planètes géantes

Le champ magnétique jovien est très grand, plus de dix fois celui de la Terre. Jupiter possède en conséquence une énorme magnétosphère dont la face solaire est située à une centaine de rayons joviens de la planète (pour la Terre c'est une dizaine de rayons terrestres, alors que le rayon jovien est environ dix fois plus grand que celui de la Terre). La queue de la magnétosphère jovienne s'étend à plusieurs unités astronomiques dans la direction antisolaire. Comme autour de la Terre, on trouve autour de Jupiter deux ceintures de rayonnement où sont prises au piège des particules dont l'énergie est de plusieurs dizaines de mégaélectronvolts. Ces caractéristiques ont été confirmées et précisées par les sondes spatiales qui ont exploré le voisinage de la planète. Dans leurs grandes lignes, elles avaient pu être déduites de l'observation au sol du rayonnement radioélectrique de Jupiter : tout d'abord, celui qui apparaît en longueurs d'onde décimétriques et qui est expliqué par le rayonnement synchrotron de la population des ceintures dans un champ dipolaire dont l'axe fait un angle d'une dizaine de degrés avec l'axe de rotation de la planète. Le rayonnement en longueurs d'onde décamétriques (de 7 à 700 m) est émis de façon sporadique sous la forme de sursauts brefs et intenses qui peuvent se succéder très rapidement pendant des périodes actives dont la durée va de quelques minutes à quelques heures. Une des caractéristiques remarquables de ce rayonnement est d'avoir son intensité modulée par la position du satellite Io, un des quatre satellites principaux de Jupiter, qui est le plus proche de la planète et dont l'orbite est située dans la magnétosphère de cette dernière. Ce ph [...]

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Aurore polaire

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Aurore australe

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Lignes de forces du champ magnétique terrestre

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Coupe méridienne

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  • : ancien membre du bureau du GIEC, ancien directeur de l'Institut national d'astronomie et de géophysique

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Pour citer l’article

Michel PETIT, « MAGNÉTOSPHÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/magnetospheres/