LUCAIN (39-65)

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Au-delà de la chronique

Toutes différentes sont les données de La Pharsale : les événements qu'elle relate, depuis le moment où César passe le Rubicon jusqu'à celui où, séduit par Cléopâtre, il s'établit à Alexandrie – et le poète songeait à pousser son œuvre au moins jusqu'à la mort du dictateur –, sont d'une époque encore proche dans le passé, consignés dans nombre d'ouvrages : ces événements sont, de surcroît, relatifs à la fondation de l'Empire. César et Pompée sont amplement connus, ainsi que leurs démêlés politiques et militaires. Il fallait une belle assurance de jeune auteur pour tenter d'écrire, « en contre-pied », une épopée sur ce thème ; d'autant plus que Lucain choisit, pour conduire son récit, tout bonnement l'ordre chronologique, se piquant en outre d'une documentation aussi exacte que possible et d'une précision dans l'écriture qui le conduit parfois jusqu'à l'aridité. Car l'épopée est tout autre chose que de l'histoire mise en vers. Comment Lucain va-t-il nourrir cette chronique pour lui conférer les caractères d'un genre entre tous consacré par la tradition ?

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Pour citer l’article

Barthélemy A. TALADOIRE, « LUCAIN (39-65) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lucain/