LOUIS XII (1462-1515) roi de France (1498-1515)

Fils de Charles, duc d'Orléans, et de Marie de Clèves, Louis XII est le cousin de Charles VIII, dont il a épousé par ailleurs la sœur Jeanne. Il prend position contre la régence d'Anne de Beaujeu, mais il est fait prisonnier en Bretagne à la bataille de Saint-Aubin-du-Cormier en 1488 et incarcéré pendant trois années. Gracié et nommé gouverneur de Normandie, il suit Charles VIII lors de ses expéditions en Italie et tente de conquérir le Milanais à son profit, mais en vain. La mort de Charles VIII, en 1498, lui permet de monter sans opposition sur le trône de France. Il apparaît comme un roi bienveillant soucieux de venir en aide aux déshérités et aux victimes de la soldatesque. Il prend ainsi une série de mesures qui humanisent la justice et l'emprisonnement. Souhaitant épouser Anne de Bretagne afin de garder le duché acquis par Charles VIII, Louis XII obtient d'Alexandre VI Borgia l'annulation de son premier mariage. Désireux de prendre sa revanche en Italie, il réussit à conquérir le Milanais, héritage angevin de son aïeule, Valentine Visconti. Il emprisonne Ludovic le More, qui mourra à Loches en 1508. En 1500, il est pratiquement maître de toute l'Italie. Mais, dès 1506, les troupes françaises sont chassées de Naples par celles de Ferdinand d'Aragon. En 1512, Louis XII perd le Milanais et, en 1513, la défaite de Novare ruine les espoirs français en Italie. Veuf d'Anne, peu avant sa mort, il se remarie avec Marie d'Angleterre, une enfant de seize ans, sœur de Henri VIII. Il a donné sa propre fille, Claude, en mariage à François d'Angoulême, le futur François Ier. Surnommé le « père de son peuple » par les états généraux de 1506, Louis XII doit aussi sa popularité aux circonstances. Réducteur de la taille, grâce aux richesses de l'Italie, codificateur des coutumes et paré de l'auréole du roi justicier, il a eu la chance de régner à une époque de transition bénéfique à la France, marquée par le retour à la prospérité économique en Europe, l'éloignement des armées hors des frontières et donc la paix à l'intérieur et l'accroissement de la population qui recueille les fruits du progrès technique et du développement des échanges.

—  Jean MEYER

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  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Rennes

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Pour citer l’article

Jean MEYER, « LOUIS XII (1462-1515) - roi de France (1498-1515) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-xii/