BLOIS CHÂTEAU DE

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Résidence princière, puis royale, notamment sous les Valois, le château de Blois, resté à ce titre dans les mémoires pour divers épisodes majeurs de l'histoire de France comme l'assassinat du duc de Guise en 1588, est aussi l'un des monuments où se traduit le mieux l'évolution des différents styles architecturaux du Moyen Âge au xixe siècle. Aussi fait-il partie des tout premiers édifices protégés comme monuments historiques, puisqu'il fut classé dès 1841, avant Chambord ou Fontainebleau.

L'emplacement, un promontoire dominant le fleuve, facile à isoler par un fossé, était particulièrement favorable à la mise en défense. Attestés depuis le vie siècle, les comtes de Blois, qui comptent, quatre cents ans plus tard, parmi les principaux féodaux du royaume, y bâtirent très tôt un château, plusieurs fois transformé, notamment par le comte Thibaud le Tricheur, vers 950, et surtout aux xiiie et xive siècles, quand la puissance des comtes se renforça par l'acquisition de la Champagne. C'est alors que fut construite l'enceinte, dont subsistent quelques vestiges, ainsi que la partie la plus ancienne de l'édifice actuel, la grande salle dite des États généraux, probablement bâtie par Thibaud VI (mort en 1218). Il s'agit d'ailleurs de l'une des plus anciennes « salles de gouvernement » de style gothique, antérieure à celle du palais de Justice à Paris.

L'accession au trône, en 1498, de Louis d'Orléans qui, par le jeu des apanages, était alors comte de Blois, allait donner au château un éclat nouveau. Louis XII, le nouveau souverain, y était né, en avait fait sa résidence habituelle et continua à y demeurer. Il lui ôta son aspect militaire : les fortifications cessèrent alors d'être entretenues, d'autres éléments de défense étant détruits, et un logis fut construit, dont reste, à l'entrée, le bâtiment central, l'actuelle aile Louis XII, en brique et pierre, pourvue d'un abondant décor sc [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Barthélémy JOBERT, « BLOIS CHÂTEAU DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chateau-de-blois/