LIVRE DE LA VIE, Thérèse d'ÁvilaFiche de lecture

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« On m'a donné l'ordre d'écrire ma manière d'oraison et les grâces dont le Seigneur m'a favorisée, en me laissant pour cela toute latitude. » C'est par ces mots que commence le Livre de la vie, que Thérèse d'Ávila (1515-1582) appelait aussi Le Livre des Miséricordes du Seigneur. C'est à la demande du père Ibáñez et d'autres confesseurs dominicains, qu'elle en avait entrepris une première rédaction, achevée en 1562, à Tolède. Cette année-là Thérèse fonde à Ávila le couvent de Saint-Joseph, respectant la règle du Carmel réformé. Cette première fondation est évoquée dans la seconde rédaction du Livre de la vie, entre 1563 et 1565. À la demande du Saint-Office, le père Domingo Báñez – après Jean d'Ávila, qui avait donné un avis favorable – examina le manuscrit et donna son approbation. Alors que plusieurs copies avaient déjà circulé, l'impression du manuscrit original n'eut lieu qu'en 1588, à Salamanque, par les soins de Fray Luis de León, en tête des Œuvres de Thérèse d'Ávila.

Chapelle Cornaro, Bernin

Photographie : Chapelle Cornaro, Bernin

Photographie

Sainte Thérèse d'Avila en extase, chapelle funéraire du cardinal Cornaro, conçue par l'Italien Bernin (1598-1680). Église Sainte-Marie-de-la-Victoire, Rome. 

Crédits : Joseph Martin, Bridgeman Images

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Écrit par :

  • : professeur émérite des Universités, membre correspondant de la Real Academia Española

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Pour citer l’article

Bernard SESÉ, « LIVRE DE LA VIE, Thérèse d'Ávila - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/livre-de-la-vie/