PRAIRIES LES, Canada

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La région des Prairies, au Canada, correspond à deux réalités concomitantes. Il s’agit d’abord d’un ensemble biogéographique marqué par la présence dominante des graminées, par un climat continental sec (des hivers rudes et de grands écarts de température saisonnière) et un relief généralement plat et homogène, bien que vallonné par endroits. Cette région naturelle appartient aux Grandes Plaines de l’Amérique du Nord, dont la majeure partie se trouve aux États-Unis. Il s’agit également d’une région sociopolitique composée de trois provinces, soit, d’est en ouest, le Manitoba, la Saskatchewan et l’Alberta.

Paysage de badlands, sud de l’Alberta

Photographie : Paysage de badlands, sud de l’Alberta

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Les badlands, steppe semi-aride façonnée par l'érosion fluviale, représentent un élément important de la diversité naturelle dans les provinces des Prairies canadiennes, ici dans le Parc provincial Dinosaur, classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO (Alberta, Canada). 

Crédits : Étienne Rivard

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Les prairies naturelles recouvrent la partie méridionale de cet ensemble politique, alors que sa partie septentrionale est occupée essentiellement par la forêt boréale et caractérisée par un relief plus accidenté et hétérogène découlant d’une géomorphologie glaciaire (glaciations du Quaternaire) et de la présence géologique du bouclier précambrien. Les provinces des Prairies sont bordées à l’est par la province de l’Ontario (Canada central), au sud par la frontière internationale avec les États-Unis (49e parallèle), au nord par le 60e parallèle et à l’ouest par le contrefort des montagnes Rocheuses, partie intégrante de la Cordillère nord-américaine.

Selon les données du recensement (Statistique Canada, 2016), le nombre d’habitants de la région affichait une croissance généralement supérieure à la moyenne nationale entre 2011 et 2016 et représentait, en 2016, environ 18 p. 100 de la population canadienne. La distribution de la population des Prairies est toutefois inégale, l’Alberta abritant presque les deux tiers des effectifs, avec une croissance, une densité et un taux d’urbanisation plus prononcés que dans le Manitoba ou la Saskatchewan. Malgré ces différences locales, le milieu urbain des Prairies dans son ensemble se distingue des autres aires urbaines canadiennes par le poids démographique significatif des populations autochtones. Les villes de Winnipeg (Manitob [...]

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Paysage de badlands, sud de l’Alberta

Paysage de badlands, sud de l’Alberta
Crédits : Étienne Rivard

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Paysage de cash grain farming, Canada

Paysage de cash grain farming, Canada
Crédits : All Canada Photos/ Alamy/ Hemis

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Puits de pétrole, sud de la Saskatchewan

Puits de pétrole, sud de la Saskatchewan
Crédits : Étienne Rivard

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Écrit par :

  • : professeur adjoint en géographie, université de Saint-Boniface à Winnipeg, Manitoba (Canada)

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Pour citer l’article

Étienne RIVARD, « PRAIRIES LES, Canada », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/les-prairies-canada/