LES CHAMPS MAGNÉTIQUES, André Breton et Philippe SoupaultFiche de lecture

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Le langage en mouvement

Après avoir commencé des études de médecine à Paris, André Breton est affecté dans divers centres de neuropsychiatrie, dont celui de Saint-Dizier en 1916 ; il s'initie aux travaux de Freud et pratique les examens sur les malades atteints de psychopathologies. Envoyé au front comme brancardier, il est ensuite affecté à l’hôpital du Val-de-Grâce en 1918. En 1919, il fonde avec Louis Aragon et Philippe Soupault la revue Littérature. André Breton a l’idée de transposer la méthode psychanalytique et invente ainsi l'écriture automatique : il s'agit de transcrire le langage en mouvement, sans que l’esprit, la raison, la logique, les critères littéraires et esthétiques ne le contrôlent ou le censurent. Si André Breton choisit Philippe Soupault comme « compagnon de risque », c’est que ce dernier lui semble le plus spontané des poètes. Ils vont se livrer à l’expérience à raison de séances de huit ou dix heures consécutives, composant l'essentiel du recueil en à peine huit jours, en mai et juin 1919. Le mélange aléatoire des deux soliloques permet de multiplier l’éclatement de l’écriture et de la pensée, en les faisant déborder des voies traditionnelles.

La revue Littérature en publie des extraits dès 1919. Le premier titre envisagé, Les Précipités, livre les caractéristiques essentielles de l’expérimentation poétique : le « précipité » se réfère à la méthode physico-chimique par laquelle, suite à un réactif, un dépôt solide insoluble prend naissance dans une phase liquide. Outre la hâte dans laquelle a été réalisé le recueil, ces « précipités » métaphorisent l’intensité verbale obtenue par le recours à l’écriture automatique et le mélange des deux interventions. Alliant la rigueur scientifique à une nouvelle forme de liberté créatrice, le titre définitif, Les Champs magnétiques s’inspire aussi d’un phénomène physique : les textes seraient des champs magnétiques, mis en mouvement par les deux expérimentateurs comme deux aimants et grâce à diverses techniques d’écriture (rédaction séparée, confrontée, simultanée ou alternée des phrases ou paragraphes, recours à différents modes d’écriture…).

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Écrit par :

  • : professeur agrégé, docteur en littérature française, écrivain

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Yves LECLAIR, « LES CHAMPS MAGNÉTIQUES, André Breton et Philippe Soupault - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/les-champs-magnetiques/