ROSENFELD LÉON (1904-1974)

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Physicien belge, spécialiste de la mécanique quantique. Après avoir terminé ses études de physique théorique à l'université de Liège et obtenu le titre de docteur en sciences physiques et mathématiques de cette même université (1926), Rosenfeld complète sa formation dans plusieurs centres européens réputés. Grâce à une bourse du gouvernement belge, il travaille à l'École normale supérieure de Paris (1926-1927), sous la direction de Louis de Broglie, de Léon Brillouin et de Paul Langevin, sur la nouvelle mécanique ondulatoire et la théorie des électrons ; de 1927 à 1929, il se rend à Göttingen, où il travaille sous la direction de Max Born, dont il devient l'assistant personnel (1928) et ensuite (1929-1930) à l'École polytechnique fédérale de Zurich, chez Wolfgang Pauli, où il participe à l'élaboration, avec Pauli et Heisenberg, de l'électrodynamique quantique.

Après un court séjour à Princeton (1939), il est appelé à l'université d'Utrecht comme professeur de physique théorique et de mécanique, et y enseigne jusqu'en 1947, époque à laquelle il est nommé professeur de physique et chef de département à l'université de Manchester. En 1958, il gagne Copenhague comme professeur au nouvel institut Nordita (Nordisk Institut for Teoretisk Atomfysik) où il travaille en collaboration très étroite avec l'Institut Niels Bohr sur les conséquences épistémologiques de la mécanique quantique, le principe de la complémentarité, les incertitudes et les limitations de la nouvelle mécanique, sujets qui intéressent beaucoup Bohr. Cette collaboration a commencé en 1930 (Bohr avait demandé à Rosenfeld d'être son assistant), s'est poursuivie activement jusqu'à la mort de Bohr (1962). Les résultats de cette collaboration sont considérables pour l'interprétation de la mécanique quantique en termes de probabilités statistiq [...]

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Georges KAYAS, « ROSENFELD LÉON - (1904-1974) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/leon-rosenfeld/