SANSKRITES LANGUE & LITTÉRATURE

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Le sanskrit est une des grandes langues de civilisation de l'Asie. Son origine est indo-européenne. Le premier monument littéraire en cette langue qui nous soit parvenu est le Ṛgveda, anthologie d'hymnes religieux composés dans le nord-ouest de l'Inde au milieu du IIe millénaire avant J.-C. Ensuite, la langue a évolué, en même temps que son aire d'utilisation s'est étendue vers le sud-est et a progressivement couvert le bassin indo-gangétique. Utilisée, analysée et conservée par une classe de lettrés professionnels appelés pandits, elle a eu ses structures définitivement fixées aux environs de l'ère chrétienne. Elle a été dès lors appelée « sanskrit » qui signifie « construit [selon les règles de la grammaire] ». Elle a été utilisée sans interruption jusqu'à nos jours comme le principal véhicule de toutes les activités intellectuelles : grammaire, logique, exégèse, sciences, techniques, droit, rituel, philosophie, etc., et belles-lettres. Elle a été la langue de relations entre les différentes régions de l'Inde et même de relations internationales en Asie, vers la Chine par l'Asie centrale et dans tout le Sud-Est asiatique. La longévité du sanskrit, l'immensité de son aire d'utilisation, le monopole dont il a joui dans l'expression de tous les genres du savoir humain, la diversité des contacts et des influences qu'il a pu avoir et recevoir font de lui une langue au vocabulaire exceptionnellement riche et de sa littérature la plus abondante et diversifiée du monde.

La langue

Historique

La préhistoire du sanskrit le fait apparaître comme le descendant d'une protolangue dite indo-européenne que la grammaire comparée reconstruit à partir de nombreuses concordances de structure linguistique entre plusieurs familles de langues attestées de l'Europe à l'Inde. Cette parenté sert aussi de base à l'hypothèse d'un habitat commun des locuteurs de la langue originale, puis d'une dislocation et de migrations dans les territoires où les langues filles sont historiquement attestées. Cette hypothèse donne au rameau indien une origine extérieu [...]

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Pierre-Sylvain FILLIOZAT, « SANSKRITES LANGUE & LITTÉRATURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/langue-et-litterature-sanskrites/