PĀLI LANGUE & LITTÉRATURE

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La littérature

Le pāli est essentiellement la langue d'une importante littérature religieuse. Celle-ci comprend, d'abord, les Écritures canoniques, qui passent pour rapporter la Parole, ou l'Enseignement, du Buddha. Le canon aurait été en grande partie recueilli lors du premier concile (à Rājagṛha, Magadha), peu après la mort du Maître (survenue en 543 avant notre ère, selon le theravāda, autour de 480 estiment les savants occidentaux). Quant aux écrits non canoniques, leur composition s'échelonne sur plus de dix siècles. Ce sont des commentaires, à divers degrés, de textes canoniques, des sommes, des résumés ou des manuels, etc. ; des œuvres d'exégèse, des traités de grammaire, voire de médecine ; des poèmes épico-lyriques, transposant la matière des chroniques religieuses.

Les « trois corbeilles »

Les textes essentiels sont naturellement ceux du canon, répartis, dira-t-on plus tard, « en trois corbeilles » (Ti-piṭaka). Elles correspondent aux trois spécialités peu à peu reconnues dans la communauté : « discipline » (vinaya), « texte(s) » de la Loi (sutta, ou sūtra en sanskrit), scolastique (abhidhamma, ou abhidharma, « retour technique sur la Loi »). Or, « tandis que le Vinaya est seulement une convention adoptée comme ligne de conduite, le Dharma exposé dans les Sūtra représente la vérité absolue » : les sūtra constituent « l'héritage commun à toutes les sectes » ; quant à l'Abhidharmapiṭaka, il « apparaît comme la systématisation, poussée dans le détail, des enseignements contenus dans les Sūtra » (Lamotte). Ainsi, l'essentiel de la « Loi » (Dhamma) prêchée par le Buddha est contenu dans le Suttapiṭaka.

Le Suttapiṭaka comprend cinq « corpus », nikāya (dont les autres sectes bouddhiques ont plus ou moins la contrepartie). Le cinquième est quelque peu marginal. Les sutta sont des compositions autonomes, en prose simple où s'insèrent parfois des stances. Beaucoup sont présentés comme des discours du Buddha, en réponse à des interlocuteurs, religieux ou laïcs, qu'il instruit souvent à l'aide d'images et de comparaisons.

Le plus im [...]

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Voir aussi

ABHIDHARMA    BOUDDHA ou BUDDHA    DHAMMAPADA    KHUDDAKANIKĀYA    MAHĀVAṂSA    SŪTRA    SUTTANIPĀTA    SUTTAPIṬAKA    THERA-GĀTHĀ    VINAYA

Pour citer l’article

Colette CAILLAT, « PĀLI LANGUE & LITTÉRATURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/langue-et-litterature-pali/