LAMA

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Herbivore de taille moyenne, à l'allure d'un chameau sans bosse, vivant dans les hautes pampas (jusqu'à 4 000 m d'altitude), les marécages, et les déserts d'Amérique du Sud. Classe : Mammifères ; ordre : Artiodactyles ; famille : Camélidés.

Les lamas sont représentés par quatre espèces : le lama proprement dit (Lama glama), le guanaco (Lama guanicoe), l'alpaga ou alpaca (Lama pacos) et la vigogne (Vicugna vicugna). Tous les lamas sont des animaux élancés et hauts sur pattes. Ils possèdent un corps et un cou longs, une tête pointue, de grands yeux bordés de longs cils qui les protègent des poussières, des oreilles dressées, une queue courte et une toison épaisse. Le guanaco, seule espèce sauvage du genre Lama, est brun cannelle et blanc crème au niveau du ventre. La vigogne, plus petite, est plus claire et porte parfois une longue bavette blanche sous le cou. Le lama et l'alpaga, plus domestiques et sélectionnés, montrent divers coloris (blanc, brun, gris noir, pie, moucheté).

Lamas dans la plaine andine, Bolivie

Photographie : Lamas dans la plaine andine, Bolivie

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Les lamas vivent sur les hauts plateaux jusqu'à 4 200 mètres d'altitude. 

Crédits : MP cz/ Shutterstock

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Guanacos en Patagonie chilienne

Photographie : Guanacos en Patagonie chilienne

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Guanocos (Lama guanicoe), camélidés sauvages d'Amérique du Sud. 

Crédits : J. Foott/ Discovery Channel Images/ Getty

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Leur taille et leur poids varient de 1,2 à 1,6 m de longueur et 85 à 95 centimètres de hauteur au garrot pour 45 à 55 kilogrammes chez la vigogne, le plus petit de tous, à 1,20-2,20 m de longueur, 1-1,20 m de hauteur au garrot pour 130-160 kilogrammes chez le lama. Leur espérance de vie est de vingt à vingt-cinq ans.

Herbivores ruminants, les lamas se nourrissent d'herbes et de feuillages. Grâce à la petitesse de leurs sabots et à la sole de leurs pattes (plaque cornée formant le dessous du sabot), qui est étroite, mobile et revêtue d'un épais coussinet élastique, ils peuvent même rechercher leur nourriture sur des terrains accidentés. Ils vivent en petits groupes constitués d'une part d'un mâle, de cinq à dix femelles et de leurs jeunes, et d'autre part, uniquement de mâles. Lorsqu'ils s'affrontent ou sont irrités, les lamas abaissent les oreilles et crachent sur leurs adversaires. Ils possèdent une bonne vue mais leur ouïe et leur odorat ne sont pas très développés.

Il n'y a pas de saison de reproduction. C'est l' [...]


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Lamas dans la plaine andine, Bolivie

Lamas dans la plaine andine, Bolivie
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Guanacos en Patagonie chilienne

Guanacos en Patagonie chilienne
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Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « LAMA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lama/