LA TRAGÉDIE DU ROI CHRISTOPHE, Aimé CésaireFiche de lecture

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Publiée pour la première fois en 1963, La Tragédie du roi Christophe est, avec le Cahier d'un retour au pays natal, l'œuvre majeure du Martiniquais Aimé Césaire (1913-2008). Elle fut créée l'année suivante au festival de Salzbourg, dans une mise en scène de Jean-Marie Serreau, avec l'acteur sénégalais Douta Seck dans le rôle principal, traduite en de multiples langues et représentée dans de nombreux pays. Elle est entrée en 1991 au répertoire de la Comédie-française, dans une mise en scène du cinéaste burkinabé Idrissa Ouedraogo et avec, selon le vœu d'Antoine Vitez, des acteurs blancs, pour signifier la portée universelle de la pièce.

Aimé Césaire

Aimé Césaire

photographie

Avec le Cahier d'un retour au pays natal (1939), Aimé Césaire donne pleinement voix à la négritude. Outre son œuvre poétique, il est également l'auteur d'une ample œuvre théâtrale, où se détache La Tragédie du roi Christophe (1963)

Crédits : Sergio Gaudenti/ Sygma/ Getty Images

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La loi du tyran

Aimé Césaire avait inséré en 1946 dans son recueil poétique Les Armes miraculeuses un texte dramatique en prose, « Et les chiens se taisaient », sous-titré « Tragédie », lancé par une première phrase programmatique : « Bien sûr qu'il va mourir le rebelle. » En 1956, année décisive de sa rupture avec le Parti communiste français, l'écrivain en donne une version mieux adaptée à la scène. Comme s'il éprouvait la nécessité de produire un théâtre qui allie vocation poétique et action politique, qui permette de toucher plus directement le public que cherchent ses poèmes, où dominent les formes du vocatif et de l'impératif. Le souci de l'efficacité scénique du texte se manifeste dans les transformations introduites dans la réédition, en 1970, de La Tragédie du roi Christophe, pour tenir compte de l'effet des représentations.

Le sujet de la pièce est pris dans l'histoire d'Haïti, que Césaire connaît bien : il a fait en 1944 un séjour de plusieurs mois dans ce pays « où la négritude se mit debout pour la première fois » ; il a publié en 1960 une étude historique fort documentée et très neuve sur Toussaint Louverture, la Révolution française et le problème colon [...]

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CÉSAIRE AIMÉ (1913-2008)

  • Écrit par 
  • Jean-Louis JOUBERT
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Dans le chapitre « Un théâtre lyrique »  : […] Le chef-d'œuvre de Césaire, La Tragédie du roi Christophe (1963), représenté dans le monde entier, prend son sujet dans un épisode de l'histoire haïtienne, le destin de Christophe, « ancien esclave, ancien cuisinier, ancien général, roi d'Haïti ». Cette didascalie résume tout l'enjeu de la tragédie : […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/aime-cesaire/#i_25524

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Pour citer l’article

Jean-Louis JOUBERT, « LA TRAGÉDIE DU ROI CHRISTOPHE, Aimé Césaire - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-tragedie-du-roi-christophe/