LA GUERRE DES ÉTOILES, film de George Lucas

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George Lucas n'a pas toujours été ce milliardaire à chemise de bûcheron qui, d'une conférence de presse à l'autre, fait avec désinvolture l'apologie d'un cinéma tout numérique. Il n'a pas toujours incarné à lui seul, aux yeux des aficionados de l'art et essai, l'industrie américaine du pop-corn movie. Jadis, étudiant en cinéma, il a tourné des courts-métrages expérimentaux et s'est inscrit dans le courant de la contre-culture californienne. Le premier long-métrage qu'il réalise en 1971, THX 1138, en porte la trace – ce film de science-fiction décrit un univers totalitaire souterrain, dont la classe au pouvoir rend obligatoire la prise de drogues et fait croire à tort que la surface est inhabitable ; le héros y est poursuivi pour avoir eu des relations sexuelles. Le deuxième, American Graffiti, apporte deux ans plus tard à Lucas le succès en s'inscrivant à propos dans la vague « rétro » (on dit nostalgia film aux États-Unis). Le divorce avec les cinéphiles naît du troisième, La Guerre des étoiles (Star Wars). Les grands studios hollywoodiens refusent pourtant de le produire – la Fox acceptera difficilement de le distribuer – et aucune star n'en assure à l'avance la couverture médiatique. Dès la sortie, ce 19 mai 1977, le public en décide autrement ; adieu la contre-culture, place au « phénomène de société ». À l'amour fou des clubs de fans, aux montagnes de jouets, aux jeux vidéo, au culte mondial s'ajoutent, au cours de quelque trente ans de succès, cinq autres volets. Pourtant, à l'origine, le film n'affichait que les prétentions d'une science-fiction « rétro », avec son histoire de princesse à délivrer et ses scènes séparées par des volets latéraux à la manière d'un Kurosawa des années 1950. Quels « petits plus » ont bien pu déclencher un aussi colossal engouement ?

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Pour citer l’article

Laurent JULLIER, « LA GUERRE DES ÉTOILES, film de George Lucas », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/la-guerre-des-etoiles/