L'ACCUMULATION DU CAPITAL, Joan Violet RobinsonFiche de lecture

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Le profit au cœur de la croissance

Le livre s'écarte de la théorie néo-classique en ne considérant pas le taux d'intérêt comme le paramètre essentiel du processus d'expansion. Joan Robinson constate que la vision néo-classique part de l'idée que les entreprises n'ont aucun autofinancement, ou, tout au moins, que leur mode de décision dépend exclusivement de leurs conditions de financement. Or, pour une entreprise, le financement, et, plus généralement, le processus d'accumulation de machines, est non pas un but mais un moyen, le but étant de dégager du profit. Dès lors, le taux de croissance a comme déterminant premier le taux de profit, mesuré par le rapport entre la part de profit que conservent les entreprises et le stock de capital.

Si la réintroduction du profit dans l'explication de la croissance constitue un retour à Ricardo, Joan Robinson n'adopte pas purement ses thèses. Pour Ricardo, les salariés, soumis à une concurrence très sévère entre eux, n'ont aucune possibilité d'influencer la donne économique. Ils perçoivent un salaire égal au minimum vital, qui de ce fait est un élément fixe de la situation économique. Pour Joan Robinson, la répartition des revenus n'est pas donnée a priori. L'entreprise, qui a un objectif en termes de profit, doit, pour l'atteindre, trouver un moyen de contourner les revendications de ses salariés. Pour Ricardo, le profit n'a d'autre but que de fournir aux capitalistes les moyens de la croissance. Pour Joan Robinson, le profit est non seulement le moyen de la croissance, mais il en est le but. Réintroduisant une approche par la demande, elle considère que l'entreprise investit et accumule du capital en fonction de ses perspectives de vente et des profits auxquels elle s'attend. Il y a donc deux types de profit, celui ex ante qui correspond aux calculs de l'entreprise et à son objectif, celui ex post qui est un résultat et lui fournit son financement.

À cette présentation du profit comme élément clé de [...]

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Jean-Marc DANIEL, « L'ACCUMULATION DU CAPITAL, Joan Violet Robinson - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-accumulation-du-capital-joan-violet-robinson/