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KUROSAWA AKIRA (1910-1998)

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Avec Ozu et Mizoguchi, Kurosawa Akira, né le 23 mars 1910 à Tōkyō, et surnommé Tenno (« l'empereur »), est l'un des trois plus grands cinéastes japonais du xxe siècle. Derniers fils d'une famille de sept enfants issue d'une lignée de samouraïs, Kurosawa – comme Bresson et Tarkovski – fut peintre (d'où son admiration pour Utrillo, Cézanne et Van Gogh, interprété par Martin Scorsese dans l'un des épisodes de Rêves) avant de devenir cinéaste en 1936. Sa vision du monde a été, en partie, déterminée par le tremblement de terre qui, en août 1923, détruisit des quartiers de Tōkyō. Entraîné, à treize ans, par son frère Heigo sur les rives de la rivière Sumidagawa où se pressait une foule de cadavres, Kurosawa ressent le monde comme une catastrophe naturelle, y perçoit une vision d'enfer à laquelle il opposera une éthique de la lucidité ouverte, comme chez Dostoïevski, sur la compassion éprouvée pour les malheureux.

L'œuvre de Kurosawa n'est pas très abondante – trente et un films en un demi-siècle, de La Légende du judo (1943) à Madadayo (1993) –, mais profondément originale. Elle transcrit la vision du monde humaniste et généreuse d'un cinéaste autant attaché au passé (l'histoire) qu'au présent (l'actualité) du Japon dans le moule d'une écriture spécifiquement cinématographique qui marque l'alliance parfaite du théâtre – le nō, le kabuki –, de la peinture et du 7e art (notamment à travers l'influence du cinéma américain).

Japon féodal et Japon moderne

Influencé, d'une part par le style du cinéma américain, d'autre part par les idées et les thèmes de la littérature européenne (il a transposé avec une indiscutable réussite L'Idiot de Dostoïevski, son écrivain préféré, Macbeth ou Le Roi Lear (Ran) de Shakespeare, Les Bas-Fonds de Gorki), Kurosawa n'en est pas moins un cinéaste spécifiquement japonais. Témoin du Japon féodal et du Japon moderne d'après 1945, ses films peuvent être classés en deux catégories : films à sujet historique, ou de caractère historique (ou jidai-geki), tels Rashōmon (1950), Shichinin no samurai (1954, Les Sept Samouraïs), Kumonosu-jō (1957, Le Château de l'araignée, d'après Macbeth), Kakushi toride no san akunin (1958, La Forteresse cachée), Yōjimbō (1961, Le Garde du corps), Kagemusha (1980), Ran (1985), etc. ; films dont les thèmes sont modernes et sociaux (ou gendai-geki), eux-mêmes subdivisés en trois courants, soit que l'inspiration de l'auteur puise ses sources dans une œuvre littéraire, tels Hakuchi (1951, L'Idiot, d'après Dostoïevski), Donzoko (1957, Les Bas-Fonds, d'après Gorki), soit qu'elle fasse appel à la technique du film policier, tels Norainu (1949, Chien enragé), Yoidore tenshi (1948, L'Ange ivre), Tengoku to jigoku (1963, Entre le ciel et l'enfer), soit enfin que le sujet traité n'entre dans aucune de ces catégories, étant assez caractérisé par lui-même pour s'en passer, tels Ikiru (1952, Vivre) ou l'homme face à la mort, Ikimono no kiroku (1955, Vivre dans la peur) ou l'homme face à la menace atomique.

Rashomon, A. Kurosawa - crédits : Hulton Archive/ Moviepix/ Getty Images

Rashomon, A. Kurosawa

Mais ces deux sources essentielles d'inspiration peuvent fort bien se retrouver et s'unir au sein d'un même film. Satire sociale du Japon contemporain, méditation sur la mort, réflexion sur le temps, Vivre s'imprègne de la noblesse et de la gravité de la tragédie historique. Dans Les Sept Samouraïs, l'évocation historique du problème posé par la faiblesse des paysans contient d'indéniables prolongements sociaux. Rashōmonpropose une réflexion aiguë, moins sur le thème pirandellien de « où est la vérité ? » (À chacun sa vérité), moins sur l'impossibilité d'atteindre la vérité que sur la faculté de mentir ; ce film évoque certes Kyōto au [...]

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Écrit par

  • : docteur ès lettres, diplômé de l'Institut d'études politiques de Paris, critique de cinéma

Classification

Pour citer cet article

Michel ESTÈVE. KUROSAWA AKIRA (1910-1998) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Média

Rashomon, A. Kurosawa - crédits : Hulton Archive/ Moviepix/ Getty Images

Rashomon, A. Kurosawa

Autres références

  • DODES'KADEN, film de Akira Kurosawa

    • Écrit par
    • 1 008 mots

    Des douze films réalisés par Akira Kurosawa (1910-1998) entre 1950 et 1965, presque tous avaient été des succès au box-office. Ils avaient même eu l'insigne honneur d'être plagiés, Les Sept Samouraïs (Shichinin no samurai, 1954) devenant Les Sept Mercenaires (The Magnificent Seven...

  • MADADAYO (Akira Kurosawa)

    • Écrit par
    • 1 356 mots

    Réalisé en 1993, Madadayo est né du désir de rendre hommage à un écrivain quelque peu oublié mais profondément admiré par Kurosawa, Hyakken Uchida (1889-1971), maître à penser d'une génération littéraire et lui-même élève du romancier Natsume Sōseki.

    Le premier plan du film est...

  • AKUTAGAWA RYŪNOSUKE (1892-1927)

    • Écrit par
    • 1 283 mots
    ...susciter un effet de perspective, il invente un, parfois plusieurs narrateurs. Dans le fourré (Yabu no naka, 1922) qui, avec Rashōmon, inspira le film de Kurosawa, est l'un des exemples les plus achevés, les plus dépouillés, de telles recherches techniques. Les points de vue des acteurs d'un même drame sont...
  • CINÉMA (Aspects généraux) - Histoire

    • Écrit par , et
    • 21 694 mots
    • 41 médias
    Le film présenté cette année-là était une œuvre d'Akira Kurosawa, Rashomon. Un peu plus tard, on découvrait à la Cinémathèque française le plus grand cinéaste japonais, et sans doute l'un des plus grands de tout le cinéma : Kenji Mizoguchi. Mizoguchi, (1898-1956), né la même année...
  • JAPON (Arts et culture) - Le cinéma

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    • 5 429 mots
    • 2 médias
    ...La Guerre sur mer de Hawaii à la Malaisie[Hawai-MareiOkiKaisen, sorte de documentaire dramatisé], 1942 ; précisons que Yamamoto sera le mentor de Kurosawa) sont par contre les metteurs en scène mis en vedette, réalisant des films parfois ultranationalistes, et qui, après l'encadrement militariste,...
  • LEONE SERGIO (1921-1989)

    • Écrit par
    • 627 mots

    Né à Rome, Sergio Leone est le fils du metteur en scène du cinéma muet Roberto Leone Roberti et de l'actrice Bice Waleran. Son nom apparaît d'abord au générique de quelques « péplums » (qui ne sont pas parmi les meilleurs du genre) comme « auteur du sujet » ou comme coscénariste. En 1959, il passe...