ROCHE KEVIN (1922-2019)

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Né à Dublin le 14 juin 1922, l'architecte Kevin Roche a fait ses études en Irlande, puis à partir de 1948 aux États-Unis, à Urbana-Champaign (Illinois). Après avoir suivi pendant un an l'enseignement de Ludwig Mies Van der Rohe à l'Illinois Institute of Technology à Chicago, il entre dans l'agence d'Eero Saarinen à qui l'on doit quelques-uns des plus prestigieux bâtiments commerciaux et publics des années 1950. À la suite de la mort prématurée d'Eero Saarinen en 1961, Kevin Roche se voit confier la responsabilité de l'agence en partenariat avec un autre collaborateur, John Dinkeloo. L'association Roche/Dinkeloo établie en 1966 a duré jusqu'à la mort de John Dinkeloo en 1981. Dans le prolongement de l'œuvre d'Eero Saarinen, Kevin Roche s'est surtout illustré dans l'architecture des institutions publiques et des grandes entreprises privées.

Le musée d'Oakland en Californie (1961-1962) témoigne d'un parti original. Il associe des lieux d'expositions consacrées à trois aspects de la vie en Californie : l'histoire naturelle, l'histoire culturelle et l'histoire de la peinture. Sur un terrain en pente, Kevin Roche a construit en béton une série de bâtiments en escaliers, les toits plats servant de terrasses et de lieux de promenade. L'édifice, qui occupe une vaste parcelle rectangulaire au centre d'Oakland, est à la fois un jardin public et un lieu d'identité municipale. Certains critiques ont considéré ce musée comme une non-architecture dans la mesure où il est comme camouflé par la végétation plantée sur les toits. Pourtant Kevin Roche, dans ce bâtiment, a su tirer parti de la déclivité du site, et il a habilement harmonisé une construction dépouillée en terrasses avec un environnement paysager de pelouses et de bassins.

En 1973, Kevin Roche affirmait à propos des États-Unis : « Toute l'échelle de ce pays est en train de changer. C'est une échelle de mobilité. » Et il est vrai que son archite [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directeur de l'École doctorale d'histoire de l'art

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Pour citer l’article

Claude MASSU, « ROCHE KEVIN - (1922-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kevin-roche/