KENYA

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Nom officielRépublique du Kenya (KE)
Chef de l'État et du gouvernementUhuru Kenyatta (depuis le 9 avril 2013)
CapitaleNairobi
Langues officiellesanglais, swahili
Unité monétaireshilling du Kenya (KES)
Population49 413 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)591 971

Géographie et économie

La géographie du Kenya oppose de manière très claire le « Kenya utile », au sud-ouest, en altitude, peuplé, productif, au Kenya marginal des plaines désertiques, sous peuplées et faiblement productives du nord-est. La mise en valeur coloniale est largement responsable de cette opposition.

Topographie et peuplement

Contraignant largement la géographie du Kenya, la topographie résulte en grande partie des effets combinés de la tectonique des plaques et du volcanisme effusif. À partir de l'ère secondaire, le soubassement précambrien de l'ouest du pays a été progressivement rehaussé à environ 1 000 mètres d'altitude, fracturé notamment par l'ouverture du rift oriental et par endroits recouvert d'effusions volcaniques qui forment bourrelets (Mau Escarpment, Ngong Hills, Aberdares) ou de plateaux (Laikipia plateau, plaine masaï) parfois surmontés d'appareils volcaniques complexes (mont Kenya, mont Elgon). La topographie oppose les basses terres, qui occupent les trois quarts septentrionaux et orientaux du territoire national, aux hautes terres de plus de 1 100 mètres d'altitude, situées dans le quart sud-ouest du pays. Ces hautes terres forment deux bastions séparés par l'accident méridien du rift. Celui-ci est bordé d'escarpements violents, atteignant parfois plus de 1 000 mètres de commandement (comme l'escarpement Marakwet séparant les Cherangani Hills de la Kerio Valley) et rythmé de lacs étroits et profonds (Turkana, Baringo, Bogoria, Nakuru, Eleimenteita, Naïvasha et Magadi du nord au sud) et de volcans (Menagaï, Longonot, Suswa). L'altitude altère les températures équatoriales et l'aridité des basses terres. En effet, les hautes terres bénéficient de températures relativement fraîches (moyenne annuelle de 25 0C à Nairobi) et de totaux pluviométriques souvent supérieurs à 1 000 mm par an, alors que les basses terres chaudes (30 0C à Garissa) reçoivent moins de 600 mm de pluie par an. Les terres comprises entre 1 137 mètres (altitude du lac Victoria) et 2 500 mètres offrent donc les conditions écologiques les plus agréables pour l'installation h [...]

Vallée du Rift, Kenya

Photographie : Vallée du Rift, Kenya

Photographie

Campements sur des terres semi-arides de la région du lac Baringo, dans la vallée du Rift, à environ 300 km au nord-ouest de Nairobi. 

Crédits : J. Elzenga/ Getty Images

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Flamants roses dans le Parc national du lac Nakuru, Kenya

Photographie : Flamants roses dans le Parc national du lac Nakuru, Kenya

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Le parc national du lac Nakuru, refuge de milliers de flamants roses, dans la vallée du Rift. 

Crédits : E. Momatiuk/ National Geographic/ Getty

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Kenya : carte physique

Kenya : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Kenya : drapeau

Kenya : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Vallée du Rift, Kenya

Vallée du Rift, Kenya
Crédits : J. Elzenga/ Getty Images

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Flamants roses dans le Parc national du lac Nakuru, Kenya

Flamants roses dans le Parc national du lac Nakuru, Kenya
Crédits : E. Momatiuk/ National Geographic/ Getty

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Pour citer l’article

Bernard CALAS, Denis Constant MARTIN, Marie-Christine MARTIN, Hervé MAUPEU, « KENYA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/kenya/