CLAUSEWITZ KARL VON (1780-1831)

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De la guerre

Penser la guerre

La théorie

Apparemment, toute guerre est chaos, désordre incompréhensible. Essentiellement, la guerre est ordre, calcul. La théorie de la guerre permet de retrouver, sous l'apparence du désordre, la vérité de l'ordre qui éclaire l'origine et le cours d'une guerre, ainsi que le désordre dans lequel elle se manifeste.

Chaque guerre est originale ; pour gagner une guerre, il faut la penser dans le cadre de ses caractères particuliers. Toutes les guerres ont des traits communs que la théorie interroge. Une guerre n'est pas un phénomène opaque, elle peut être éclairée sous trois angles : politique (pourquoi combat-on ?), stratégique (comment combat-on ?), social (qui combat ?). Dans toute guerre se retrouvent ces trois aspects. Clausewitz constate qu'ils varient ensemble : la révolution bourgeoise (sociale et politique) est accompagnée d'une révolution dans la stratégie militaire. La liaison de ces trois aspects se manifeste dans l'unité de l'acte de guerre.

Toute guerre a un commencement et une fin : victoire, défaite ou trêve (pouvant devenir paix dans un équilibre des forces supposées). L'importance d'une bataille ne dépend pas seulement de son ampleur, des gains et des pertes matériels, mais d'abord et essentiellement de sa place dans l'ensemble de la guerre (ou acte de guerre), de sa capacité d'entraîner la fin de la guerre (exemple : Valmy). Dans la guerre, l'importance des facteurs que Clausewitz nomme moraux (idéologiques, politiques, sociaux) est extrême, mais ce rôle, comme celui de la bataille, doit être compris dans l'acte de guerre considéré dans son ensemble ; les facteurs moraux jouent dans la mesure où ils avantagent un adversaire par rapport à l'autre : « La guerre est une lutte qui consiste à sonder les forces morales et physiques au moyen de ces dernières. »

Pour juger de l'importance des batailles et de la puissance des forces matérielles et morales, il faut considérer l'acte de guerre dans son entier. Cette vision globale s'intitule stratégie. La tactique est l'art d'organiser et de dispo [...]

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Pour citer l’article

André GLUCKSMAN, « CLAUSEWITZ KARL VON - (1780-1831) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/karl-von-clausewitz/