HOFFMANN JULES (1941- )

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De l'endocrinologie à l'étude de l'immunité innée chez les insectes

Né le 2 août 1941 à Echternach (Luxembourg), Jules Hoffmann obtient son doctorat d'État à Strasbourg en 1969 et est naturalisé français l'année suivante. Initié à la recherche fondamentale par Pierre Joly, il s'intéresse au criquet migrateur qui passionne les chercheurs pour ses capacités de défense et de résistance aux microbes. Pierre Joly propose à Jules Hoffmann d'étudier les cellules sanguines (hémocytes) de cet animal. Ces travaux le conduisent à participer à la découverte, en 1968, de l'organe réticulo-hématopoïétique dont l'irradiation entraîne une incapacité des insectes à se défendre contre les infections bactériennes et à effectuer leurs mues. Cet organe serait responsable de la sécrétion d'ecdysone, une hormone impliquée dans la mue et qui avait été découverte en 1954 par Peter Karlson et Adolph Butenandt. Jules Hoffmann va alors entreprendre un travail remarquable aux frontières de la biologie du développement et de la biochimie, en rejoignant le laboratoire de Peter Karlson à l'université de Marbourg (République fédérale d'Allemagne). Il analyse ainsi les voies de synthèse de l'ecdysone et son métabolisme. Il parfait sa formation d'endocrinologiste dans le laboratoire d'Émile-Étienne Beaulieu et de biologiste moléculaire dans celui de Pierre Chambon.

En 1978, à la suite du départ en retraite de Pierre Joly, Jules Hoffmann lui succède à la direction du laboratoire de Biologie générale de l'Institut de zoologie de Strasbourg, qui devient alors le laboratoire Réponse immunitaire et développement chez les insectes. À la suite des travaux de Hans G. Boman, montrant qu'un papillon (Hyalophora cecropia) produit, pour se défendre, des peptides antimicrobiens (cécropine et attacine), Jules Hoffmann et son équipe vont isoler d'autres peptides chez différents insectes. Ils démontrent que ces substances, produites rapidement après une infection, se classent en différ [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut national de la santé et de la recherche médicale

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DÉCOUVERTE DES DÉFENSES IMMUNITAIRES DES INSECTES

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 659 mots

Ilia (Élie) Metchnikov démontre, en 1882, la capacité des cellules intestinales de l’étoile de mer à ingérer et détruire des particules étrangères, dont les microbes. Il appelle ces cellules des « phagocytes ». Ce phénomène, la phagocytose, est universel ; c’est une réponse défensive spontanée, innée. À partir de 1890, Paul Ehrlich et Émile Roux démontrent chacun l’existence d’une réponse égaleme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-des-defenses-immunitaires-des-insectes/#i_54691

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Pour citer l’article

Jean-Luc TEILLAUD, « HOFFMANN JULES (1941- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jules-hoffmann/