UTZON JØRN (1918-2008)

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L'architecte Jørn Utzon est sans doute moins connu que son chef-d'œuvre, l'Opéra de Sydney, qu'il ne réalisa que partiellement à l'issue d'un chantier difficile qui dura dix ans. C'est pourtant un architecte de tout premier plan, dont les projets et les trop rares réalisations témoignent de l'exceptionnelle capacité à allier créativité plastique et rigueur conceptuelle dans des formes aussi personnelles que novatrices.

Une personnalité singulière

Fils d'architecte naval, neveu de sculpteur, Utzon naît à Copenhague en 1918. Très jeune, il manifeste un talent certain pour le dessin, mais c'est l'architecture qu'il décide d'étudier. En 1937, il entre à l'Académie royale de Copenhague, où il reçoit l'enseignement humaniste de l'architecte et urbaniste Steen Eiler Rasmussen. Après avoir obtenu son diplôme en 1942, il fuit le Danemark pendant la Seconde Guerre mondiale pour la neutralité suédoise et travaille dans le cabinet de l'architecte Hakon Ahlberg à Stockholm. Tout en s'engageant dans les débats de l'avant-garde internationale, il cultive ses références nordiques – Erik Gunnar Asplund, Alvar Aalto, dans l'agence finlandaise duquel il travaillera quelque temps –, découvre les théories organicistes de Franck Lloyd Wright, vers lesquelles le porte sa sensibilité aux formes naturelles, et voyage dans le monde, au Maroc, au Mexique, aux États-Unis, en Chine, au Japon, en Inde et en Australie. À cette époque son univers s'enrichit d'affinités et d'intérêts peu communs : l'architecture de la Chine ancienne, ses monuments et ses traités ; l'antiquité méso-américaine et islamique ; les mouvements artistiques contestataires, comme le groupe Cobra.

Utzon fonde son agence au début des années 1950 ; ses premiers projets sont originaux et remarqués. Avec sa propre maison de Hellebæk, il introduit le plan libre dans l'architecture domestique danoise. Il réalise les villas Banck à Helsingborg en Suède (1958) et Middleboe [...]

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Pour citer l’article

Françoise FROMONOT, « UTZON JØRN - (1918-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jorn-utzon/