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  • WOO JOHN (1946- )

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    Volte/Face (Face/Off, 1997), le vingt-cinquième film de John Woo après vingt-cinq ans de carrière, est aussi le premier à avoir porté à la connaissance d'un large public le style flamboyant de ce réalisateur de Hong Kong devenu maître du cinéma d'action à Hollywood. Découverts en France à partir de 1993, ses films justifient leur réputation de violence et de maestria grandioses, réputation acquise auprès des cinéphiles, enthousiasmés par ce réalisateur dont le travail offre une pure illustration des théories du cinéma d'auteur : une vision personnelle mise à l'œuvre dans le cadre des conventions du genre, ici le film de gangsters. Un dualisme que l'on retrouve dans l'histoire immuable que racontent les films de John Woo, dominés par le motif du duel, et jusque dans l'histoire de sa vie, liée à l'univers des gangsters du quartier de Hong Kong où il passa son enfance, mais aussi, très vite, à celui du cinéma. Cinéphile précoce, John Woo admire le cinéma commercial chinois et le cinéma japonais, les classiques du cinéma américain et les innovations de la nouvelle vague, les films de Jean-Pierre Melville et ceux de Jacques Demy. La revendication de toutes ces influences est l'un des traits les plus caractéristiques de son œuvre de formaliste fiévreux, capable de donner une cohérence plastique aux excès de son inspiration, qui puise partout son énergie – dans la série B, le clip, la comédie musicale ou le maniérisme revisité de Sergio Leone.

    Des quinze films de commande qu'il réalisa de 1973 à 1985 pour plusieurs grands studios de Hong Kong, John Woo se déclarera toujours insatisfait, préférant oublier ces comédies et ces aventures chevaleresques pas assez profondes à son goût. Sa rencontre avec Tsui-Hark, cinéaste et producteur chef de file de la nouvelle génération des réalisateurs de Hong Kong, lui permet de réaliser en 1986 A Better Tomorrow (Le Syndicat du crime), qui est à la [...]


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    VOLTE-FACE,, film de FACE/OFF

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    Pour citer l’article

    Frédéric STRAUSS, « WOO JOHN (1946- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-woo/