SUTHERLAND JOAN (1926-2010)

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Les spectateurs qui, le 8 novembre 1952, assistaient, au Covent Garden de Londres, à une représentation de Norma n'avaient d'yeux que pour Maria Callas, qui interprétait le rôle-titre avec son habituel génie. Nul ne prêtait attention à la jeune femme qui chantait Clotilde, la confidente de la druidesse. Et personne ne se doutait que Joan Sutherland, puisque tel était le nom de cette cantatrice australienne, allait, en quelques années, devenir l'une des sopranos les plus adulées du xxe siècle.

La Stupenda

Née près de Sydney, en Australie, le 7 novembre 1926, Joan Alston Sutherland étudie d'abord avec sa mère – une excellente mezzo-soprano qui avait renoncé à sa carrière lyrique –, puis au Conservatoire de Nouvelle-Galles du Sud de Sydney ; c'est dans cette ville qu'elle se produit pour la première fois en public, en août 1947, dans Didon de Didon et Énée de Henry Purcell, donné en version de concert, et que, quatre ans plus tard, elle apparaît au Conservatoire dans le rôle-titre de Judith d'Eugene Goossens, directeur de cet établissement et chef principal de l'Orchestre symphonique de Sydney.

En 1951, une bourse lui permet de partir étudier à Londres, au prestigieux Royal College of Music, où elle est l'élève du baryton Clive Carey, lui-même disciple du fameux Jean de Reszke. Engagée au Covent Garden, Joan Sutherland est d'abord, en 1952, la Première Dame de La Flûte enchantée de Mozart, puis Clotilde (Norma). Ensuite, elle passe à des emplois plus importants : Amelia (Un bal masqué de Verdi), Agathe (Le Freischütz de Weber), la Comtesse Almaviva (Les Noces de Figaro de Mozart), Pamina (La Flûte enchantée), Desdemona (Otello de Verdi), Gilda (Rigoletto de Verdi), Eva (Les Maîtres-chanteurs de Nuremberg de Wagner). Le 27 janvier 1955, elle incarne au Covent Garden Jenifer lors de la création mondiale du Midsummer Marriage de Michael Tippett ; trois ans plus tard, elle est Madame Lidoine pour la première britannique des Dialogues des Carmélites

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Michel PAROUTY, « SUTHERLAND JOAN - (1926-2010) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/joan-sutherland/