INVENTION

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Le processus d'invention

Les nombreuses études concernant la création intellectuelle décrivent avec une assez remarquable constance le processus d'invention. On distinguera ici, après G. Wallas et en les complétant quelque peu, cinq stades dans ce processus.

Le premier, c'est l'assimilation du connu, l'information ou, plus spécifiquement, la documentation. L'inventeur s'efforce tout simplement de connaître de façon plus précise le monde dans lequel il est et d'en percevoir le détail dans le domaine particulier qui l'intéresse. Ce stade, qui peut coïncider avec une culture générale ou donner lieu à une recherche professionnelle en laboratoire, se caractérise par une sorte d'insatisfaction diffuse, un manque, une orientation, une inquiétude vis-à-vis de la partie du monde extérieur soumise à l'investigation qui se présente comme une forme lacunaire.

Dans le deuxième stade, celui de l'incubation, le chercheur vit avec son insatisfaction, porte son problème avec lui ; il a tendance à considérer le monde comme un appendice à « son problème » et à le distordre en conséquence. L'incubation est un processus souvent très long ; l'homme vit comme avec un remords, discrètement obsédant. « Comment l'avez-vous trouvé ? » demandait-on à un inventeur, « En y pensant toujours », répondit-il. L'incubation est une sorte de mobilisation des ressources de l'esprit et du monde extérieur, au profit du problème. L'inventeur ne voit dans les phénomènes extérieurs que ce qui les rattache de près ou de loin à cet objet diffus de préoccupation qui est au centre de lui-même. C'est à ce stade que gît l'originalité essentielle de l'acte d'invention ; c'est sur ce moment psychologique qu'on en sait le moins.

Le troisième stade, l'illumination, est souvent extrêmement bref ; c'est un éclair dans la pensée, où subitement la forme « ouverte » trouve sa fermeture et son accomplissement, où la tension se relâche dans un schème original, la solution, qui est, en même temps, dissolution du problème posé, avec ce caractère de certitude, de satisfaction de l'esprit, souvent trompeuse d'ailleurs, qui définit [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'Université, directeur de l'Institut de psychologie sociale des communications à l'université de Strasbourg-I

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Pour citer l’article

Abraham MOLES, « INVENTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/invention/