INDIVIDUATION, sociologie

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L’individuation constitue l’une des notions clés pour saisir l’ampleur du changement social qui caractérise l’avènement des sociétés industrielles à partir de la fin du xixe siècle. Chacun à sa manière, les fondateurs de la discipline sociologique ont été confrontés à l’émergence de la notion comme de la réalité historique que représentait l’apparition d’un individu contemporain, progressivement détaché des groupes d’appartenance qui l’enserraient jusqu’alors au sein de la communauté religieuse, du village ou du groupe familial élargi. C’est à ce propos que Ferdinand Tönnies distingue la communauté, reposant sur des liens prescrits et affectuels, de la société qui désigne des relations empreintes de modernité, fondées sur l’intérêt individuel et l’engagement révocable. C’est toutefois Émile Durkheim qui accorde une importance majeure à ce phénomène en l’inscrivant dans un processus historique.

Pour le fondateur de l’École française de sociologie, l’émergence de l’individualisme s’apparente à un phénomène majeur et contemporain de la fin du xixe siècle. S’il s’inquiète d’éventuelles dérives engendrées par l’« excès » d’individualisme qu’illustrerait le passage de la solidarité mécanique à la solidarité organique, Durkheim ne saurait être cet adversaire imaginaire de l’individu, inventé de toutes pièces par les contempteurs du « sociologisme » ainsi qu’a pu le souligner Bernard Lacroix dans le Dictionnaire des œuvres politiques (2001). Au contraire, qu’il s’agisse de ses engagements politiques et civiques, lors de l’affaire Dreyfus, à travers la défense de la dignité d’un individu désigné d’emblée coupable par une fraction du corps social (La Science sociale et l’action, 1970), que de ses conceptions sur la nature du lien social, Durkheim se fait l’inlassable défenseur d’un modèle républicain « individualiste », au sens où l’État serait ainsi susceptible de garantir l’autonomie et l’émancipation de l’individu, c [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de sciences sociales, professeur de chaire supérieure au lycée Henri-IV, Paris

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Pour citer l’article

Philippe RIUTORT, « INDIVIDUATION, sociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/individuation-sociologie/