INCONSCIENT (notions de base)

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La généalogie de l’inconscient

Afin de décrire les mécanismes de la psychè, partie invisible mais cependant indiscutable de notre être, Freud élabore des topiques qui sont comme des cartes géographiques de la psychè. La première topique distinguera le Conscient, le Préconscient et l’Inconscient. Mais Freud, découvrant que cette classification, qui donne une place centrale à la conscience, privilégie exagérément celle-ci alors que ses objectifs sont à l’opposé, va lui substituer une seconde topique distinguant le Moi, le Surmoi et le Ça. Cette seconde topique présente essentiellement l’intérêt de nous offrir une généalogie de la psychè.

Nous ne venons pas au monde avec un psychisme déjà construit. Avant même que les biologistes démontrent que notre corps et tout particulièrement notre cerveau sont loin d’être achevés quand nous naissons – on parle à ce sujet de « néoténie », mot qui désigne le fait que l’être humain vient au monde en quelque sorte « trop tôt », à l’état de prématuré –, Freud est le premier à insister sur le caractère inachevé de notre psychisme au début de notre existence. En admettant même – ce que Freud contesterait bien entendu – que Descartes ait raison, la « conscience » ne caractérise pas l’enfant nouveau-né. Celui-ci vient au monde doté uniquement d’un Ça, qui représente alors la totalité de sa psychè. Le Ça contient « tout ce que l’être apporte en naissant », et n’a d’autre fonction que de « satisfaire les besoins pulsionnels en se conformant au principe de plaisir » (Nouvelles conférences sur la psychanalyse). Le nouveau-né peut croire en l’existence d’un monde en principe sans résistance, puisque ses désirs primordiaux –  nourriture, chaleur, affection – sont satisfaits aussitôt qu’il les exprime. Il faudra du temps à l’enfant pour comprendre qu’existe en dehors de lui un monde réel qui contrarie ses désirs, un monde réel plus puissant que lui. Comme l’écrit Freud, « une fraction du Ça subit une évolution particulière » et va dès lors « servir d’intermédiaire entre le Ça et l’extérieur ». Si la découve [...]

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Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur de khâgne

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Pour citer l’article

Philippe GRANAROLO, « INCONSCIENT (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inconscient-notions-de-base/