IMMUNITÉ INTESTINALE

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Structure de l’intestin

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Les cellules de l’épithélium intestinal

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Villosités intestinales

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Cellule tuft au sein de la muqueuse intestinale

Cellule tuft au sein de la muqueuse intestinale
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Les muqueuses, au sens large du terme, regroupent les tissus cellulaires qui, en continuité de la peau, recouvrent les cavités de l’organisme, tube digestif, vagin, poumons en particulier. Les muqueuses agissent comme de réelles interfaces entre l’hôte et son environnement, en participant aux échanges de gaz dans les voies aériennes, à l’absorption des nutriments au sein du tractus intestinal, et en assurant des fonctions dans la reproduction pour ce qui est de l’appareil génital féminin. Outre leur rôle spécifique dans chaque organe, les muqueuses agissent toutes comme première ligne de défense vis-à-vis de potentiels agresseurs microbiens, fongiques ou viraux. Leur rôle ne se cantonne pas à l’élimination des pathogènes, les muqueuses permettant aussi le maintien de populations de bactéries, bénéfiques à l’hôte, ensemble que l’on désigne par le terme de microbiote. L’immunité dite mucosale regroupe ainsi tous les processus biologiques permettant aux muqueuses d’assurer leur rôle dans la défense de l’hôte, jouant ainsi un rôle crucial pour l’intégrité de l’organisme.

La muqueuse intestinale est un excellent modèle d’étude de l’immunité mucosale. Elle représente en effet la plus grande surface de contact (environ 200 mètres carrés chez l’homme) entre le corps et l’environnement de la lumière de l’intestin – ou milieu luminal –, très varié, constitué de nutriments, de populations de microorganismes formant un microbiote complexe, ainsi que de potentiels organismes pathogènes, incluant virus, parasites et certaines bactéries. L’étude des mécanismes cellulaires et moléculaires régissant la mise en place de l’immunité intestinale, ou, mieux, du maintien de l’équilibre entre les populations cellulaires du tube digestif (homéostasie) est une question d’une importance majeure. Les réponses apportées se répercutent directement sur de nombreux secteurs de la santé humaine. De manière plus précise, une des questions clés [...]


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Écrit par :

  • : chargé de recherche CNRS à l'Institut de génomique fonctionnelle, Montpellier
  • : docteure, post-doctorante à l'Institut de génomique fonctionnelle, Montpellier

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Pour citer l’article

François GERBE, Emmanuelle SIDOT, « IMMUNITÉ INTESTINALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/immunite-intestinale/