IMAGE MENTALE

Carte mentale

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Quand nous pensons à la manière d’agencer nos valises pour qu’elles puissent toutes tenir dans le coffre de notre voiture ou au trajet le plus rapide pour nous rendre d’un point A à un point B, nous avons tendance à simuler ces événements en visualisant l’ensemble des solutions qui s’offrent à nous pour en déterminer la meilleure. Quand nous nous engageons dans ce type d’activités mentales, nous faisons l’expérience quasi perceptive de « voir avec notre esprit ». Cette expérience est le reflet de l’activité de notre cerveau sur un type particulier de représentations : les images mentales visuelles. Ces images mentales ne se limitent pas à une modalité sensorielle, elles peuvent être visuelles, auditives, motrices, kinesthésiques ou olfactives. La plupart des chercheurs du domaine s’accordent sur le fait que ces images mentales sont des représentations similaires à celles créées dans les phases initiales de la perception, mais qui ne nécessitent pas de stimulations externes sensorielles pour être générées.

Dès l’Antiquité, les philosophes grecs étudient l’imagerie mentale et lui attribuent une place centrale dans l’activité mentale. Platon, par exemple, considère que la mémoire s’apparente à une tablette de cire sur laquelle nos perceptions et nos pensées laissent des images comme le stylet dans la cire. L’idée qu’il existerait une analogie entre les activités perceptives et d’imageries mentales n’est donc pas nouvelle. Néanmoins, étant donné la nature privée et introspective de l’imagerie mentale, il est extrêmement difficile d’apporter des preuves empiriques objectives susceptibles de nous informer sur les propriétés de ces représentations. Du fait de leur caractère introspectif, l’existence même des images mentales est remise en cause au début du xxe siècle par les chercheurs du courant behavioriste, tenants d’une psychologie scientifique limitée à l’étude de l’effet de la manipulation d’un stimulus observa [...]

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Écrit par :

  • : docteur en psychologie cognitive, habilité à diriger des recherches, maître de conférences, université de Paris-V-René-Descartes

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Pour citer l’article

Grégoire BORST, « IMAGE MENTALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/image-mentale/