MARSHALL ÎLES

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Marshall (îles) : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Marshall (îles) : drapeau

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Îles Marshall : l'après-nucléaire

Îles Marshall : l'après-nucléaire
Crédits : PA Photos

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Nom officielRépublique des Îles Marshall (MH)
Chef de l'État et du gouvernementHilda C. Heine (depuis le 28 janvier 2016)
CapitaleDelap-Uliga-Darrit 2
Note : Ces trois îles de l'atoll de Majuro sont désormais reliées entre elles.
Langue officielleanglais 3
Note : Le gouvernement et l'administration utilisent le marshallais comme langue co-officielle. La majorité de la population utilise le marshallais au quotidien
Unité monétairedollar des États-Unis (USD)
Population54 600 (estim. 2018)
Superficie (km2)818,43

Histoire

Les premiers habitants des Marshall sont des Micronésiens qui ont peut-être été influencés par la civilisation des premiers Polynésiens (Lapita). D'après la technique de datation au carbone 14, les charbons mis au jour dans le village de Laura, sur l'atoll Majuro, dateraient d'une époque située entre 30 avant J.-C. et 50 après J.-C.

Aperçues en 1529 par le navigateur espagnol Álvaro de Saavedra, les îles Marshall offrent trop peu de richesses pour être exploitées ou cartographiées. Puis ce sont les capitaines de la marine britannique John Marshall et Thomas Gilbert qui explorent une partie des îles Marshall en 1788 ; mais elles sont surtout cartographiées lors d'expéditions russes, entre 1803 et 1823. Les baleiniers américains fréquentent l'archipel à partir des années 1820, et des missionnaires protestants venus des États-Unis et d'Hawaii tentent de convertir les habitants dans les années 1850. L'Allemagne implante, en 1885, un poste de ravitaillement en charbon sur l'atoll Jaluit en signant un traité avec les chefs de l'île et établit un protectorat sur les îles Marshall. En 1914, ces dernières passent sous contrôle japonais, l'empire nippon se voyant confier par la Société des Nations le protectorat en 1919. Occupé par les soldats américains pendant la Seconde Guerre mondiale, après de violents combats, le territoire est mis sous tutelle américaine à partir de 1944 et, en 1947, inclus par les Nations unies dans les Territoires sous tutelle des îles du Pacifique confiés aux États-Unis. Une fois leur population déplacée vers d'autres atolls, Bikini et Eniwetok servent de terrain pour les expériences atomiques américaines, dès 1946. Les essais sont interrompus en 1958 et les mesures de décontamination démarrent à la fin des années 1960. Cependant, les habitants de Bikini ne peuvent plus y vivre en raison d'une radioactivité trop élevée et, à la fin des années 1970, ils sont de nouveau évacués. Les habitants d'Eniwetok retournent, quant à eux, dans leur île, et un programme [...]

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Écrit par :

  • : directeur du Centre pour les études sur les îles pacifiques de l'université d'Hawaii à Manoa, Honolulu

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MAJURO

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  • Universalis
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Pour citer l’article

Robert C. KISTE, « MARSHALL ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles-marshall/