HISTOIRE NATURELLE DES ANIMAUX SANS VERTÈBRES (J.-B. de Monet de Lamarck)

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En 1815 paraissait le premier des sept volumes d’une des œuvres majeures du zoologiste français Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet, chevalier de Lamarck (1744-1829) : l’Histoire naturelle des animaux sans vertèbres. Celle-ci constitue la première synthèse de grande ampleur concernant le vaste monde des animaux dépourvus de colonne vertébrale, et que Lamarck, l’un des premiers, nommait « invertébrés ». Au fil des six volumes suivants, qui s’échelonneront de 1816 à 1822, Lamarck donna en effet une caractérisation zoologique et classificatoire (taxinomique) extrêmement riche et précise de ces organismes jusque-là souvent délaissés par les naturalistes. Les groupes zoologiques qu’il proposa ou dont il précisa la définition allaient connaître une très longue postérité (comme la classe des Annélides représentant les « vers annelés »).

Jean-Baptiste de Monet, chevalier de Lamarck

Jean-Baptiste de Monet, chevalier de Lamarck

Photographie

Le zoologiste français Jean-Baptiste de Monet, chevalier de Lamarck, s'est investi dans la difficile tâche d'étudier les animaux sans vertèbres, longtemps restés en dehors du domaine de la science. Depuis les organismes les plus rudimentaires, comme les « infusoires », jusqu'aux... 

Crédits : Wellcome Library, London

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L’importance de cette œuvre est aussi liée, pour une grande part, aux idées développées par Lamarck dans ce premier volume, qualifié d’Introduction, qui expose ce qu’il appelait « les principes fondamentaux de la zoologie ». Lamarck y trouve l’occasion d’une nouvelle synthèse sur sa conception évolutionniste du monde vivant, théorie qu’il s’appliquait à élaborer depuis 1800.

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Écrit par :

  • : docteur en épistémologie et histoire des sciences, chargé de recherche au CNRS, professeur agrégé de sciences de la vie et de la Terre

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Pour citer l’article

Laurent LOISON, « HISTOIRE NATURELLE DES ANIMAUX SANS VERTÈBRES (J.-B. de Monet de Lamarck) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-naturelle-des-animaux-sans-vertebres/