HELMHOLTZ HERMANN LUDWIG FERDINAND VON (1821-1894)

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Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz

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Julius von Mayer

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Il n'est guère de domaines des sciences de la nature auxquels Helmholtz n'ait consacré quelque recherche. On pourrait répéter à son endroit ce qu'il disait lui-même de Friedrich von Humboldt dans sa célèbre conférence inaugurale du colloque scientifique d'Innsbruck (Sur le but et les progrès de la science de la Nature, 1869) : « Il avait réussi à dominer toutes les sciences de la nature à son époque et à pénétrer jusqu'en chacune de leurs spécialités. » Même si Helmholtz ajoute que dans la seconde moitié du xixe siècle ce savoir encyclopédique est désormais impossible, et qu'il faut se résigner à besogner dans un secteur étroitement délimité, il suffit de jeter un regard sur l'ensemble de ses travaux pour constater qu'il s'est préoccupé de matières aussi différentes que la thermodynamique, l'hydrodynamique, l'électrodynamique et la théorie de l'électricité, la physique météorologique, la physiologie, et plus particulièrement la théorie de l'acoustique et l'optique physiologique. Pourvu de dons remarquables pour la vulgarisation des résultats scientifiques les plus récents, il écrivit de nombreux articles et prononça maintes conférences où les exposés scientifiques « populaires » voisinent avec des préoccupations esthétiques ou philosophiques.

Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz

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L'Allemand Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz (1821-1894). Physicien, il s'est préoccupé de toutes les sciences de la nature connues à son époque. 

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Son nom reste surtout attaché à la formulation du principe de la conservation de l'énergie, qui fait de lui l'un des pères de l'énergétique, même si certaines de ses assertions peuvent sembler d'un mécanisme intransigeant et ont pu le faire considérer par certains comme le dernier tenant de la physique « galiléenne ». Son nom est lié également à quelques inventions notoires comme celle de l'ophtalmoscope ou des résonateurs sphériques.

La vie et la carrière de Helmholtz

Hermann von Helmholtz est né à Potsdam. Fils d'un professeur de « gymnase », il reçut une solide formation secondaire pendant laquelle s'affirma peu à peu son intention de se consacrer aux sciences de la nature. À cet effet, et sur les conseils de son père, il prépara et réussit brillamment le concours d'entrée à l'école des médecins militaires prussiens, l'instit [...]


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Pour citer l’article

Jean-Louis BRETEAU, « HELMHOLTZ HERMANN LUDWIG FERDINAND VON - (1821-1894) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hermann-ludwig-ferdinand-von-helmholtz/