HERCYNIENS MASSIFS ou MASSIFS VARISQUES

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Un massif hercynien privilégié : l'Ardenne

Bien connue, grâce à la coupe transversale de la Meuse, à l'exploration du bassin houiller franco-belge, aux profils de sismique-réflexion et aux forages profonds, l'Ardenne est, à divers égards, un massif hercynien privilégié, du moins aux yeux des géologues et géographes de langue française. La stratigraphie du Dévonien et du Carbonifère y a été étudiée dans les moindres détails, ainsi que celle du Cambro-Silurien des massifs de Rocroi-Stavelot, du Condroz, du Brabant, etc. ; ce Cambro-Silurien a subi l'orogenèse calédonienne et joue le rôle d'un étage structural inférieur, recouvert en transgression par le Dévonien, modèle classique de tectonique superposée.

Les figures résument les grandes lignes de la structure de l'Ardenne. On doit rappeler la situation tout à fait externe de ce massif, au front de la chaîne hercynienne. Cette situation est reflétée par les faciès sédimentaires. Le Dévonien est réduit, et incomplet par la base, au nord de l'ancienne cicatrice ou flexure limite du Condroz ; passé cette limite (bassin de Dinant), il est brusquement complet mais encore avec des influences continentales. Il ne prend tout son développement, avec un Dévonien inférieur extrêmement puissant plus ou moins géosynclinal, que dans le synclinorium de Neufchâteau-Eifel. Vers la fin du Dévonien et surtout au Dinantien (calcaire carbonifère), l'Ardenne tend à basculer autour d'un axe transverse méridien avec déclenchement de vastes glissements sédimentaires sous-marins (brèches viséennes). Le Namurien et le Westphalien inférieur (et sans doute moyen) semblent avoir couvert uniformément, en concordance, tout le nord de l'Ardenne, le plissement débutant très progressivement et se développant peu à peu, du sud vers le nord, tandis que le Houiller productif continuait à se déposer dans l'actuel bassin houiller (dont les limites sont uniquement dues aujourd'hui à la tectonique ultérieure et à l'érosion).

Ardenne : vallée de la Meuse

Ardenne : vallée de la Meuse

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Coupe de l'Ardenne selon la vallée de la Meuse 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Zones structurales varisques en Europe

Zones structurales varisques en Europe
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Ardenne : structure géologique

Ardenne : structure géologique
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Ardenne : vallée de la Meuse

Ardenne : vallée de la Meuse
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Bassin houiller franco-belge

Bassin houiller franco-belge
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François ELLENBERGER, « HERCYNIENS MASSIFS ou MASSIFS VARISQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hercyniens-massifs-varisques/