HERCYNIENS MASSIFS ou MASSIFS VARISQUES

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Subdivision et organisation de la chaîne varisque

Une coupe continue nord-ouest - sud-est peut être étudiée (au prix de quelques décalages en échelon) au travers des diverses zones longitudinales de la chaîne varisque sur la transversale privilégiée Massif schisteux rhénan-Thuringe-Bohême. On rencontre successivement : l'avant-pays, la zone subvarisque, la zone rhéno-hercynienne, la ride cristalline médio-allemande, la zone saxo-thuringienne, la zone moldanubienne, le rameau méridional varisque.

Zones structurales varisques en Europe

Dessin : Zones structurales varisques en Europe

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Les massifs hercyniens d'Europe moyenne et les zones structurales varisques 

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– L'avant-pays, affleurant dans le Brabant, est connu par sondages en Hollande et en Westphalie ; le Houiller paralique (Westphalien productif) y forme encore maintenant un matelas étendu sur le calcaire carbonifère dinantien, reposant subhorizontalement, à son tour, sur un Dévonien continental réduit transgressif.

– La zone subvarisque n'est autre que la marge méridionale de cette zone sédimentaire d'avant-pays (avec le même Houiller, comparable à une molasse d'avant-fosse), mais ici atteinte par les dernières phases de l'orogenèse varisque. Ce plissement frontal est modéré à l'est (Ruhr) ; il est énergique à l'ouest (Boulonnais, bassin houiller franco-belge), avec des écaillages spectaculaires (charriages cisaillants), qui ont été retrouvés en Angleterre, en position comparable, dans les Mendip Hills (Somersetshire). Le principal contact anormal charrie le front de l'Ardenne sur le bassin houiller (charriage « eifélien », dit aussi « du Condroz » ou « du Midi »).

– La zone rhéno-hercynienne comprend l'Ardenne, le Massif schisteux rhénan, le Harz. Le Dévonien, surtout schisteux et gréseux, repose, selon les cas, en discordance ou en concordance sur le Cambro-Silurien. Il est souvent de très grande épaisseur, avec une disposition paléogéographique, rapidement mouvante dans le temps, en zones de hauts-fonds et de sillons, assimilables à des géanticlinaux frangés de récifs coralliens (exemple : Siegenland, ) et à des géosynclinaux partiels (sillon Eifel-Sauerland, sillon Hesse-Lahn-Dille). Ces derniers comportent parfois un volcanisme [...]

Ardenne : structure géologique

Dessin : Ardenne : structure géologique

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Structure géologique de l'Ardenne et du massif schisteux rhénan 

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Zones structurales varisques en Europe

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Ardenne : structure géologique

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Ardenne : vallée de la Meuse

Ardenne : vallée de la Meuse
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Bassin houiller franco-belge

Bassin houiller franco-belge
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François ELLENBERGER, « HERCYNIENS MASSIFS ou MASSIFS VARISQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hercyniens-massifs-varisques/