WALCHA HELMUT (1907-1991)

Le nom d'Helmut Walcha reste indissociable de l'œuvre de Jean-Sébastien Bach, dont il a enregistré à deux reprises l'intégrale de la musique d'orgue ainsi que les grands cycles pour clavecin.

Né à Leipzig le 27 octobre 1907, il perd la vue à l'âge de seize ans à la suite d'une vaccination antivariolique défectueuse. Il avait abordé la musique à douze ans avec le piano et le violon, mais il se tourne vers l'orgue, qu'il étudie au conservatoire de Leipzig (1922-1927) avec Günther Ramin, un des successeurs de Bach à Saint-Thomas, qui lui révèle la musique du cantor et l'élève dans sa plus pure tradition d'interprétation en le prenant comme assistant (1926-1929). En 1929, Walcha est nommé organiste de la Friedenskirche à Francfort-sur-le-Main, où il donne des soirées de musique d'orgue, pratique alors inconnue dans cette ville. Ces Frankfurter Bachstunden sont des auditions commentées qui remportent un succès considérable. En 1933, il commence à enseigner au conservatoire de Francfort ; en 1938, il est nommé professeur à la Musikhochschule de Francfort, où il fonde, à la fin de la Seconde Guerre mondiale, un institut pour la musique d'église. Parmi ses élèves figure Wolfgang Rübsam. En 1946, il quitte la Friedenskirche pour la Dreikönigskirche, dont il sera titulaire de l'orgue jusqu'en 1981. Il est l'un des premiers organistes à choisir des instruments aussi proches que possible de ceux qu'avaient connus Bach et ses contemporains. Il est aussi l'un des premiers organistes à faire découvrir la musique des prédécesseurs de Bach, comme Dietrich Buxtehude, Georg Böhm, Nicolaus Bruhns, Vincent Lübeck, Franz Tunder ou Samuel Scheidt. Il développe rapidement une importante carrière internationale (premier-concert à Londres en 1955 ; à Paris, il joue souvent à Saint-Séverin) que consacrent de nombreux disques : dès 1947, il commence à enregistrer pour Archiv Produktion sur les principales orgues baroques d'Allemagne du Nord, dont la Deutsche Grammophon souhaite conserver le son. Certains disques [...]


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Écrit par :

  • : chef d'orchestre, musicologue, producteur à Radio-France

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Alain PÂRIS, « WALCHA HELMUT - (1907-1991) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/helmut-walcha/