HANDISPORT

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Esther Vergeer, championne de tennis en fauteuil roulant

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Crédits : Julian Finney/ Getty Images

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Oscar Pistorius

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La pratique sportive pour handicapés, dénommée handisport, est née après la Seconde Guerre mondiale de l'idée d'un médecin, Ludwig Guttmann, qui pensait que ses patients, des militaires britanniques souffrant de lésions de la moelle épinière, pouvaient retrouver une certaine autonomie et reprendre confiance par le sport. Elle s'est développée jusqu'à devenir à la fois un complément essentiel de la thérapie et l'objet de grandes compétitions, la plus célèbre étant les jeux Paralympiques.

À une époque où le handicap provoquait le rejet – ce qui reste malheureusement partiellement vrai –, Guttmann pensait que le handicap ne constituait pas en lui-même un frein insurmontable à l'épanouissement personnel. Si la pratique sportive demeure pour les handicapés un remarquable outil thérapeutique, tant sur les plans physique (renforcement de l'organisme) que psychique (dépassement de soi, vie en société), son statut s'est totalement modifié : le sport n'est plus considéré comme un vecteur d'intégration, de réhabilitation, mais la compétition en devient souvent la finalité. Il s'agit là du plus beau succès de Ludwig Guttmann.

Histoire d'une idée-force

Médecin neurologue allemand, Ludwig Guttmann a dû fuir son pays en raison de sa confession juive et a gagné la Grande-Bretagne, où il a fondé en 1944, à Stoke Mandeville, près de Londres, un centre destiné à soigner les lésions de la moelle épinière. Il estime avec juste raison que les traitements doivent s'accompagner d'un programme de soutien psychologique et de réinsertion sociale : il a l'idée novatrice de s'appuyer sur la pratique sportive pour aider ses patients à reprendre confiance et, rapidement, le besoin de compétition se fait sentir. Aussi organise-t-il, à la veille des jeux Olympiques de Londres, en 1948, des World Wheelchair and Amputee Games (Jeux mondiaux des chaises roulantes et des amputés), dont la première édition, confidentielle, réunit seize concurrents (des mutilés de guerre britanniques) et ne concerne que deux [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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SPORT (Histoire et société) - Sociologie

  • Écrit par 
  • Christian POCIELLO
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Dans le chapitre «  Le sport, vecteur d'intégration et de socialisation ? »  : […] Dans cette société où la peur de l'autre et l'exclusion sont des thèmes récurrents, le sport serait, selon divers analystes, l'un des meilleurs – l'un des derniers ? – vecteurs d'intégration. Ainsi, à l'issue de la victoire des Bleus lors de la Coupe du monde de football 1998, la liesse s'empara de la France entière. Médias et politiques commentèrent et récupérèrent ce triomphe pour parler de « F […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-histoire-et-societe-sociologie/#i_54005

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « HANDISPORT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/handisport/